Republikanische Kongressabgeordnete wollen größte Iran-Sanktionsplan der Geschichte veröffentlichen

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Adam Kredo (Free Bacon)

Die Republikaner im Kongress werden in dieser Woche das größte Paket von Iran-Sanktionen seit Bestehen des Landes enthüllen, einen beispiellosen Plan, der darauf abzielt, Teherans globales Terrorgeschäft zu lähmen und das bargeldlose Regime in den Bankrott zu treiben.

Das Republican Study Committee (RSC), der größte Ausschuss der GOP-Gesetzgeber im Kongress, wird am Mittwoch einen umfangreichen Gesetzesvorschlag veröffentlichen, der sich gegen bösartige Regime auf der ganzen Welt richtet, darunter Russland, China und den Iran. Der Gesetzentwurf umfasst mehr als 140 neue Initiativen, die darauf abzielen, die republikanische Führung auf der außenpolitischen Bühne wieder zu festigen.

Der Iran-Teil beinhaltet „die härtesten Sanktionen, die jemals vom Kongress gegen den Iran vorgeschlagen wurden“, so der Vorsitzende des RSC, Mike Johnson (R., La.). Er würde die „Maximaldruck“-Kampagne der Trump-Administration erheblich ausweiten und die Abschaffung mehrerer umstrittener Maßnahmen erzwingen, von denen die Republikaner behaupten, dass sie das iranische Atomabkommen zur Versorgung des Lebens erhalten haben, seit Präsident Donald Trump es 2018 aufgegeben hat.

Der Legislativvorschlag befasst sich insbesondere mit einigen der heikelsten Fragen der US-Außenpolitik: umstrittene amerikanische Steuerzahlerhilfen für den Libanon und andere vom Iran kontrollierte Länder des Nahen Ostens, die Aufhebung von Sanktionen, die das Nuklearprogramm Teherans am Leben erhalten haben, und die Ermächtigung zur Anwendung militärischer Gewalt im

Irak aus dem Jahr 2002, die von den Republikanern angesichts der Entstehung zahlreicher neuer Terrorfraktionen als stark überholt angesehen wird.

Johnson und der Abgeordnete Joe Wilson (R., S.C.), Leiter der RSC-Task Force für auswärtige Angelegenheiten und nationale Sicherheit, sagten dem Free Beacon, dass ihr Vorschlag mehr als eine konservative Wunschliste sei. Einige Demokraten könnten viele der Prioritäten unterstützen, darunter führende Persönlichkeiten der Außenpolitik wie Senator Robert Menendez (D., N.J.), Abgeordneter Ted Deutch (D., Fla.) und Abgeordneter Eliot Engel (D., N.Y.), die alle ihre Besorgnis über das iranische Atomabkommen und die regionalen Ambitionen Teherans zum Ausdruck gebracht haben.

„Wir tun dies nicht zu Nachrichtenzwecken“, sagte Johnson. „Viele dieser Dinge würden wir erwarten und sollten überparteilich sein, weil dies eines dieser Themen ist, dem jede Person, die die Situation objektiv betrachtet, zustimmen sollte.

Der bedeutendste Vorschlag ist jedoch wahrscheinlich, republikanische Gesetzgeber gegen Elemente in der Trump-Administration auszuspielen. In einem Schritt, der wahrscheinlich einen Revierkampf mit dem Außenministerium entfachen wird, fordert die RSC den Kongress auf, einseitig eine Reihe von Sanktionsverzichtserklärungen aufzuheben, die das iranische Atomprogramm legitimiert und seinen Einfluss im Irak vergrößert haben.

Die Verzichtserklärungen sind einer der größten Streitpunkte zwischen der Trump-Administration und den Anti-Iran-Falken im Kongress. Während eine monatelange Druckkampagne im Mai das Auswärtige Amt zwang, die Verzichtserklärungen für die iranischen Nuklearanlagen – einschließlich eines Militärbunkers, der früher das Atomwaffenprogramm des Landes beherbergte – aufzuheben, sind andere noch immer in Kraft.

Die derzeit bedeutendste Ausnahmeregelung erlaubt es dem Iran, Strom an den Irak zu verkaufen. Im Rahmen dieser Verzichtserklärung schlossen die Länder Ende letzter Woche ein zweijähriges Stromabkommen über 800 Millionen Dollar ab, das Teheran ein noch stärkeres Standbein in der irakischen Wirtschaft und Regierung verschafft.

Nach dem neuen Plan der GOP wäre es der Regierung untersagt, die Sanktionen aufzuheben, ohne zuvor die Zustimmung des Repräsentantenhauses und des Senats eingeholt zu haben. Sie würde auch den beispiellosen Schritt unternehmen, jede irakische Milizgruppe zu sanktionieren, die für den Angriff auf das Gelände der US-Botschaft in Bagdad Anfang dieses Jahres verantwortlich war. Die meisten dieser Gruppen sind derzeit nicht Gegenstand der US-Sanktionen.

Die Republikaner seien „besorgt darüber, dass die amerikanische Iran-Sanktionspolitik konsequent sein muss“, sagte Johnson und räumte ein, dass diese Verzichtserklärungen die maximale Druckkampagne des Präsidenten untergraben.

Andere Vorschläge ergänzen die bereits von der Trump-Administration unternommene Politik, wie z.B. die Bemühungen, sich auf die Rücknahme aller internationalen Sanktionen gegen den Iran zu berufen, die ursprünglich als Teil des bahnbrechenden Atomdeals aufgehoben wurden.

Da das von den Vereinten Nationen verhängte Waffenembargo gegen den Iran im Oktober ausläuft, betrachten republikanische Falken und ihre Verbündeten in der Regierung eine Rücknahme nun als Schlüssel, um Länder wie Russland und China davon abzuhalten, Waffen an die Islamische Republik zu verkaufen.

Um die Möglichkeit eines Rückschlags zu fördern, schlägt der RSC ein neues Gesetz vor, das die Vereinigten Staaten beauftragt, ihren Einfluss im UN-Sicherheitsrat geltend zu machen, um die Wiedereinführung internationaler Sanktionen zu gewährleisten.

Wenn das Waffenembargo gegen den Iran nicht verlängert wird, könnte der Kongress eine zentrale Rolle bei der Ausarbeitung neuer Embargos für den Waffenverkauf an den Iran spielen. Dazu würden dem Vorschlag zufolge „neue Sanktionen gegen die Rüstungsindustrie von Ländern wie Russland und China, die zum Waffenverkauf an den Iran zurückkehren, gegen die Banken, die den Waffenverkauf an den Iran erleichtern, und gegen die Unternehmen, die Waffen versenden“, gehören.

Die US-Hilfe für den Libanon hat sich auch als höchste Priorität für die republikanischen Gesetzgeber herausgestellt – und als potentieller Brandherd zwischen ihnen und der Trump-Administration.

Während das Außenministerium die Millionen an US-Steuergeldern, die jedes Jahr der libanesischen Regierung und ihrem Militär zur Verfügung gestellt werden, aggressiv verteidigt hat, sind die Republikaner zunehmend bereit, eine Politik zu kritisieren, von der sie sagen, sie ermutige die Hisbollah, den iranischen Terrorvertreter, der das Land kontrolliert.

Zum ersten Mal fordern die RSC und ihre Verbündeten einen vollständigen Stopp der US-Hilfe im Libanon und ebnen damit möglicherweise den Weg für einen Showdown mit dem typisch kämpferischen Außenminister Mike Pompeo. Zu Beginn dieses Jahres sagte Pompeo dem Free Beacon, dass seine Regierung die US-Hilfe für die libanesischen Streitkräfte immer noch als vorteilhaft ansieht.

Sowohl Johnson als auch Wilson sagten, es gebe keinen triftigen Grund, dem Libanon weiterhin Hilfe für den Steuerzahler zu gewähren, da die Hisbollah systematisch die Kontrolle über das Land übernimmt.

„Sie benutzen US-Steuerzahlergelder angeblich, um die Hisbollah zu bekämpfen, und das mag in der Vergangenheit zutreffend gewesen sein, aber es scheint nicht mehr zu stimmen“, sagte Johnson. „Dieses Geld wird auf eine Weise ausgegeben, die für unsere Ziele in der Region kontraproduktiv ist.

Andere Sanktionen würden das Multimilliarden-Dollar-Finanzimperium des iranischen Obersten Führers Ali Khamenei sowie den Petrochemie-, Finanz- und Automobilsektor des Landes zum Ziel haben.

Die GOP erkennt auch an, dass sich in den Jahren seit den Terroranschlägen vom 11. September 2001 die regionale Bedrohungslandschaft dramatisch verändert hat. Sie fordern nun eine Neubewertung der in den Jahren 2001 und 2002 erteilten Kriegsgenehmigungen – ein Aufruf, der die Antikriegsdemokraten, die diese Behörden als Freibrief für die Verwaltung betrachten, endlose Kriege zu führen, sicher in den Schatten stellen wird.

Die RSC argumentiert, dass beide Kriegsermächtigungen veraltet seien und dem Präsidenten nicht genügend Autorität verleihen, um eine Schar neuer Terrorgruppen zu bekämpfen, vor allem jene, die vom Iran bewaffnet und finanziert werden.

Während die Demokraten darauf gedrängt haben, dass diese Genehmigungen widerrufen werden, betrachten die Republikaner sie als entscheidend für die US-Militärkampagne gegen diese wachsenden Fraktionen.

„Wir werden nicht den Ansatz von Ilhan Omar verfolgen“, sagte Rep. Wilson. „Es ist wichtig, dass wir Ilhan und dem AOC [Abgeordneter Alexandria Ocasio-Cortez (D., N.Y.)] und den dreißig Linken, die die Auflösung des amerikanischen Militärs fordern, keine Tür öffnen.

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