Wie man dem Iran entgegentreten kann

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Scott Modell* (Newsweek)

Wenn seine erste Amtszeit in nur sechs Monaten zu Ende geht, wird Präsident Trump mehr Zeit mit dem Iran verbracht haben als mit irgendeinem anderen außenpolitischen Thema außer China. Aber wohin hat uns das gebracht? Die „Maximum Pressure“-Kampagne der Trump-Administration hat der iranischen Wirtschaft verheerenden Schaden zugefügt, indem sie die Ölexporte des Landes nahezu zum Erliegen brachte, doch Irans erklärter anti-amerikanischer Oberster Führer Ali Khamenei hat sich geweigert, einen Rückzieher zu machen.

Seit Juni letzten Jahres hat die anti-amerikanische Haltung des Landes überhandgenommen, beginnend mit dem Abschuss einer amerikanischen Militärdrohne über dem Persischen Golf und gipfelte einige Monate später in einem brillanten Überraschungsangriff auf zwei der wertvollsten Anlagen der Ölbranche in Saudi-Arabien (Abqaiq und Khurais). Die Trump-Administration erhöhte den Druck im Januar, indem sie den am meisten bewunderten Soldaten des Iran, den ehemaligen Befehlshaber der IRGC-Quds Force, Qassem Soleimani, tötete. Doch Irans Hardliner hielten an ihren bisherigen Methoden fest, und führten eine Reihe dreister Angriffe gegen die US-Streitkräfte im Irak durch.

Teheran wartet die Zeit ab, denn jetzt betet es für einen Biden-Sieg im November, der die USA wieder in das von Obama ausgehandelte Atomabkommen einführen, die Sanktionen beenden und ein neues Experiment mit dem beginnen würde, was zwei prominente Biden-Berater kürzlich als „aggressive Diplomatie“ bezeichneten. Die schreckliche Alternative sind weitere vier Jahre Donald

Trump, die kürzlich in einem Ultimatum des US-Gesandten für den Iran zusammengefasst wurden: „Verhandelt oder bewältigt den wirtschaftlichen Zusammenbruch.“

Leider wird weder Trumps Politik des maximalen Drucks allein noch ein Seitenhieb auf Biden die Islamische Republik zwingen, den Vereinigten Staaten nachzugeben. Dies wirft die Frage auf: Warum überspringen wir nicht gleich eine weitere Generation iranischer Heuchelei und hinterlistiger Geschäftemacherei und gehen direkt zum Regimewechsel über? Ein groß angelegter Krieg mit dem Iran ist kaum zu rechtfertigen, aber ein verdecktes Vorgehen könnte genau das sein, was die USA brauchen, um einen demokratischen Übergang zu unterstützen.

Aber zuerst müssen wir entgiften. „Regimewechsel“ ruft immer noch Bilder von CIA-Missbräuchen, orchestrierten Militärputschen und der Art von rücksichtslosem US-Interventionismus hervor, über den Präsident Trump selbst regelmäßig herzieht. Die Variante des 21. Jahrhunderts sollte nicht lebensbedrohlich sein und die Geheimhaltung so weit wie möglich aufheben. Dementsprechend wird sie eine viel bessere Chance haben, vom Kongress und von der amerikanischen Öffentlichkeit akzeptiert zu werden.

In einer politisch schmackhafteren Form wäre es einfacher, nicht todbringende US-Unterstützung für freiheitssuchende Iraner zu leisten. Es gibt mehrere Dinge, die Washington tun kann, um den Druck vom Maximum bis zum Super Gau zu erhöhen.

Schließen Sie die unterschiedlichen Protestbewegungen im Iran zusammen. Der Regimewechsel wird von US-gestützten Konzepten profitieren, die Irans wichtigsten, aber unterschiedliche Protestgruppen wie Frauen, Studenten, Lehrer, Lkw-Fahrer und ethnische Minderheiten finanzieren, anleiten und funktionsfähig machen. Boykotte, Streiks und ziviler Ungehorsam, die unter einem einzigen Banner der kompromisslosen Opposition stattfinden, werden zu Abtrünnigen bei den Sicherheitsdiensten und politischen Eliten führen – einer der wichtigsten Erfolgsfaktoren für jede Massenbewegung. Durch die Offenmachung verdeckter Aktionen für Spezialisten des wirtschaftlichen Wiederaufbaus, der organisierten Arbeiterschaft und der Zivilgesellschaft würde Washington einen tieferen Einfluss ausüben und einer künftigen nationalen Widerstandsbewegung Struktur, Finanzierung und Visionen geben – genau das, was der populären, aber steuerungslosen Grünen Bewegung vor einem Jahrzehnt gefehlt hat.

Aktive, nicht passive Medien. Von den USA gesponserte persische Medienprogramme, die jedes Jahr mehrere zehn Millionen Dollar kosten, wie die Voice of America und Radio Free Europe, bieten qualitativ hochwertige Nachrichtensendungen. Einige schätzen, dass sie bis zu 50 Millionen regelmäßige Zuschauer über Satellitenfernsehen, 44 Millionen Internetnutzer und 25 Millionen Nutzer von sozialen Netzwerken und Messaging-Anwendungen erreichen. Das erscheint wie ein Ersatzprogramm für unerträgliche, regimefreundliche Propaganda zu Hause und nicht wie ein handlungsorientiertes Instrument der US-Politik. Die Tage der „passiven Medien“ sollten kreativen Initiativen Platz machen, die eine Armee von unzufriedenen Iranern aufrütteln, die von der Angst an den Rand der Existenz gedrängt werden. Genau das hat Ayatollah Khomeini getan, als er ein ausgedehntes Netz von fast 10.000 Moscheen im ganzen Iran bewaffnete, um heimlich auf Tonband aufgenommene Botschaften zu verbreiten und damit Millionen von Iranern zu inspirieren, sich für den zivilen Widerstand einzusetzen.

Kontakt zu Regime-Insidern aufnehmen. Damit eine gewaltlose Massenbewegung erfolgreich sein kann, braucht sie die Unterstützung von Männern und Frauen in der Regierung, die sie zu stürzen sucht. Sympathisierende Eliten können damit beginnen, die belastende Informationen über das Regime zu verbreiten, die die Iraner am wütendsten machen – Korruption, Inkompetenz und gewaltsame Unterdrückung. Zu den Insidern gehören nicht nur Militäroffiziere und Regierungsbeamte, sondern auch die hinterhältigen Vermittler, die still und leise die alltäglichen Angelegenheiten eines riesigen Handelsapparats regeln. Ihre Unterstützung wird besonders in den späteren Phasen eines Übergangs entscheidend sein, wenn nämlich das Überleben des Regimes davon abhängt, ob die Sicherheitsdienste loyal bleiben oder nicht. Die USA können helfen, das Netz der Insider-Unterstützung zu errichten und zu festigen, aber es wird Zeit, Geld und Planung erfordern, um den riesigen und zunehmend paranoiden iranischen Spionageabwehrapparat zu durchkreuzen.

Einbrüche im Energie- und Transportwesen. Generalstreiks, Boykotte und allgemeiner Ungehorsam waren in den zwei Jahren vor der Islamischen Revolution von 1979 weitgehend für die Lähmung der iranischen Wirtschaft verantwortlich. Im November 1978 traten 37.000 Ölarbeiter in den Streik, wodurch die iranische Ölproduktion in weniger als zwei Wochen um fast 80 Prozent zurückging. Ein ähnlicher Streik wäre heute noch verheerender und könnte zu Störungen beim inländischen Absatz führen, und das zu einem Zeitpunkt, da die Sanktionen bereits 80 bis 90 Prozent der iranischen Ölexporte unterbunden haben. Während Ölarbeiter in den letzten Jahren Proteste vermieden haben, haben Lkw-Fahrer damit begonnen. Mehr als 200.000 Lkw-Fahrer streikten während des größten Teils der zweiten Hälfte des Jahres 2018 in 250 Städten, was zu einer landesweiten Verknappung von Benzin und anderen grundlegenden Gütern führte. Die iranische Justiz verhängte Hunderte von Haftbefehlen, und der Generalstaatsanwalt ging sogar noch weiter, als er empfindliche Strafen, darunter die Todesstrafe, androhte. Washington sollte die öffentliche Unterstützung für die Lkw-Fahrer zum Ausdruck bringen und dazu beitragen, die zehn informellen (d.h. illegalen) Handelsverbände zu stärken, die von den Lkw-Fahrern im ganzen Land gegründet wurden.

Eine zweite Trump-Administration sollte sich von der Fiktion trennen, dass sich die US-Führer viel zu lange schlecht verhalten haben: Der Iran wird schließlich sein Verhalten ändern. Mit maximalem Druck ist es nicht gelungen, dies zu erreichen und den Weg für einen neuen Ansatz zu ebnen, der sich zwischen Bidens Versprechen der „aggressiven Diplomatie“ und der unvorstellbaren Idee eines totalen Krieges befindet. Eine breitere Beteiligung der US-Regierung an einer reformierten Version des verdeckten Vorgehens könnte ein offener, kostengünstiger und humaner Weg sein, den Iranern dabei zu helfen, die herrschende Theokratie zugunsten der Demokratie zu stürzen. Die Alternativen – darauf zu warten, dass der Iran kapituliert und sich zu einem wirklichen Wandel oder einer spontanen Verbrennung in Form eines persischen Frühlings verpflichtet – sind nur Wunschdenken.

* Scott Modell ist Geschäftsführer der Rapidan Energy Group, einer Energieberatungsfirma mit Sitz in Washington, D.C., die sich auf Ölmärkte, Politik und Geopolitik konzentriert. Scott Modell ist außerdem außerordentlicher Professor an der Georgetown University und war 13 Jahre lang im National Clandestine Service der CIA tätig.

 

 Die geäußerten Meinungen stimmen nicht unbedingt mit denen der ITC überein.

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