Wird COVID-19 die Fähigkeit des Iran, Proteste zu unterdrücken, behindern?

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin
Share on telegram

Saeid Golkar & Kasra Aarabi (Nahost-Institut)

Seit 2017, während der zweiten Amtszeit von Hassan Rouhani, hat der Iran mehrere Wellen von Protesten erlebt, die ihre Wurzeln in politischen, sozialen und vor allem wirtschaftlichen Missständen haben. Letztere spiegeln sich in der Demographie der Dissensen wider. In den vergangenen drei Jahren waren die regimefeindlichen Unruhen nicht nur in den Hochburgen der Islamischen Republik – wie den religiös konservativen Städten Qom und Mashhad – verbreitet, sondern wurden auch von Iranern aus der ländlichen Arbeiterklasse angestoßen, die die Hauptstütze des Regimes bilden. Die COVID-19-Pandemie hat den Druck auf die marode iranische Wirtschaft, die infolge internationaler Sanktionen, innerstaatlicher Misswirtschaft und grassierender Korruption bereits am Zerbrechen war, noch verstärkt.

Es gibt eine wachsende Besorgnis über die Auswirkungen nach der Pandemie auf den Straßen des Iran, wobei alles darauf hindeutet, dass die Unruhen aufgrund der menschlichen und wirtschaftlichen Kosten des Coronavirus weiter zunehmen und sich sogar noch beschleunigen werden, wie selbst Regime-Insider einräumen. Ahmad Naderi, ein konservativer Parlamentarier in Teheran, der über die wirtschaftlichen Folgen der Pandemie sprach, sagte, der Zusammenbruch des iranischen Aktienmarktes werde „Unruhen auslösen, die größer sein werden als [in] 2017 und 2019 und sicherlich größer als [im] letzten Jahrzehnt“. In ähnlicher Weise warnte der ehemalige „reformistische“ Präsident Mohammad Khatami am 9. Mai, dass die iranische Bevölkerung „mit der gegenwärtigen Situation unzufrieden“ sei und dass dies eine „allmähliche Zunahme gewaltsamer Proteste“ auslösen könne, auf die das Regime „mit Gewalt reagieren“ werde. Khatami betonte, dass jeder künftige “ Gewaltzyklus“ intensiver sein werde als in der Vergangenheit.

Bisher habe der staatliche Unterdrückungsapparat des Regimes sowohl die Leistungsfähigkeit als auch die Willensstärke seiner Mitglieder besessen, um regimefeindliche Unruhen erfolgreich zu unterdrücken, wie im November 2019, als laut Reuters 1.500 Zivilisten von den iranischen Sicherheitskräften getötet wurden. Aber hat COVID-19 dieses Kräfteverhältnis verändert? Inwieweit hat das Coronavirus die Fähigkeit des Zwangsapparats des Regimes beeinträchtigt, künftige Proteste zu unterdrücken? Welche Auswirkungen hat die Pandemie, wenn überhaupt, auf die Sicherheitskapazität des Regimes gehabt? Werden die gesundheitlichen und wirtschaftlichen Folgen des Virus die Bereitschaft der Sicherheitskräfte verändern, das Feuer auf die Demonstranten zu eröffnen?

Die Sicherheitskräfte des Iran: Kapazität und Bereitschaft

Die iranischen Sicherheitskräfte bestehen aus mehreren Organisationen, darunter die Polizei, die zivile Basij-Miliz und das Korps der Islamischen Revolutionsgarden (IRGC). Die iranische Polizei (oder NAJA) ist die erste Verteidigungslinie zur Aufrechterhaltung der Sicherheit und politischen Ordnung des Regimes. Unter der Kontrolle des Innenministeriums sind die operativen Einheiten der NAJA (Emdad) und die Spezialeinheiten der NAJA (NOPO) für die Kontrolle der Proteste zuständig. NAJA hat 300.000 Mitarbeiter – die Hälfte davon Wehrpflichtige -, die in verschiedenen Spezialeinheiten eingesetzt sind.

Die zweite Verteidigungslinie des Regimes ist die Basij, die als zivile Miliz unter dem IRGC operiert. Die Basij setzen sich aus Hunderttausenden Iranern zusammen, die in vier Hauptränge eingeteilt sind: reguläre, aktive, Kader- und Spezialeinheiten. Die ideologisch gläubigsten Mitglieder befinden sich in den Kader- und Spezialeinheiten, die insgesamt etwa 100.000 Rekruten umfassen, die bezahlt werden und eines der Repressionsinstrumente des Regimes bei Massenunruhen darstellen.

Die Basij arbeiten in jeder Provinz unter dem Kommando der regionalen Einheiten des IRGC (sepah-e astani), die 2008-09 geschaffen wurden, um die Koordination zu optimieren. Ziel des IRGC in den Provinzen ist es, sowohl weiche als auch harte Bedrohungen für das Regime, die von unislamischen „kulturellen Invasionen“ bis hin zu Massenprotesten reichen, zu bekämpfen und zu neutralisieren. In Unruhephasen werden alle Mitglieder der Basij von der Provinzgarde des IRGC zur Unterdrückung von Protesten eingesetzt. Jede Einheit der Provinzgarde verfügt über eine Sicherheitsbrigade (yegan-e amniat), die überwiegend aus Mitgliedern der Basij besteht. Diese Brigaden gehören zum Mitarbeiterstab des IRGC und bilden die zweite Verteidigungslinie gegen Massenaufstände. Obwohl es keine offiziellen Statistiken gibt, geht man davon aus, dass die Einheiten der Provinzgarde insgesamt etwa 15.000 Mitglieder haben.

Sollte es all diesen Kräften nicht gelingen, die Unruhen auf den Straßen zu neutralisieren und zu kontrollieren, würden die Bodentruppen des IRGC den Schauplatz betreten, wie dies im November 2019 in Mahshahr der Fall war, wo sie die Stadt abriegelten und Demonstranten töteten. Das IRGC würde erst dann alle seine Streitkräfte auf die Straßen entsenden, wenn das Sicherheitsniveau auf Rot ansteigt und das Regime am Rande des Zusammenbruchs steht.

Der Erfolg der Islamischen Republik bei der Niederschlagung regimefeindlicher Unruhen hängt zum großen Teil von der Bereitschaft ihrer Sicherheitskräfte ab, Protestierende zu unterdrücken und das Feuer auf sie zu eröffnen. Dies zeigte sich während der Proteste im November 2019, bei denen in weniger als zwei Wochen bis zu 1.500 Zivilisten getötet wurden. Diese Entschlossenheit wurde durch ein umfassendes Indoktrinationssystem erreicht. Im Rahmen ihrer Eintritts in den iranischen Sicherheits- und Militärapparat und ihres Dienstes in ihm unterziehen sich alle Rekruten – wie auch ihre Familien – einer ideologischen Indoktrination und werden angewiesen, das Regime um jeden Preis aufrechtzuerhalten. In den internen Ausbildungshandbüchern, die vom IRGC zur Radikalisierung von Mitgliedern verwendet werden, werden beispielsweise Iraner, die sich gegen das Regime auflehnen, als Feinde des Islam bezeichnet, die getötet werden müssen, wobei religiöse Schriften als Rechtfertigung hierfür herangezogen werden. Die Indoktrinierung wurde in den letzten zwei Jahrzehnten vorangetrieben, nachdem deutlich wurde, dass die zweite Generation von Gardisten, die nach dem Ende des iranisch-irakischen Krieges 1988 eintrat, weniger fanatisch war als die erste und mehr von finanziellen Interessen getrieben wurde. Dies hat sich für das Regime ausgezahlt, beispielhaft zeigte sich die Bereitschaft der dritten und jetzigen Generation, die Unruhen in den Jahren 2009, 2017-18 und 2019 gewaltsam niederzuschlagen.

Die Die Folgen von COVID-19 für die iranischen Sicherheitskräfte

Der Iran hatte eine der höchsten Todesraten bei COVID-19, und ärmere Menschen aus der Arbeiterklasse waren bei weitem am schlimmsten betroffen, wie sogar Regierungsbeamte zugeben. Dies hat potenziell gefährliche politische Auswirkungen. Irans Islamische Revolution von 1979 versprach, diese soziale Gruppe zu unterstützen, die den Kernwahlkreis des Regimes ausmacht – die so genannten Mustazefin („unterdrückte Klasse“). Vielleicht noch wichtiger ist, dass die meisten Mitglieder des IRGC und der Basij (und ihre Familien) aus dieser demographischen Gruppe stammen. Viele von ihnen werden durch das Virus Familie und Freunde verloren haben.

Hinzu kommt, dass die wirtschaftlichen Folgen des Coronavirus die Mustazefin-Klasse am stärksten treffen werden. Im Jahr 2019 warnte das iranische Forschungszentrum des islamischen Parlaments, dass im nächsten Jahr bis zu 57 Millionen Iraner unterhalb der Armutsgrenze leben könnten. Ebenso wurde berichtet, dass das Durchschnittseinkommen der iranischen Bürger 70 Prozent unter der Armutsgrenze liege. Seit 2017 haben Brot-und-Butter-Themen die Iraner immer wieder auf die Straße gebracht. Zusätzlich zu den großen Unruhen im Dezember 2017 und November 2019 gab es im Iran zwischen Januar 2018 und Oktober 2019 4.200 kleinere Proteste, von denen 72 Prozent auf wirtschaftliche Missstände zurückzuführen waren. Die wirtschaftlichen Auswirkungen der Pandemie werden diese Situation unweigerlich weiter eskalieren lassen und die Wahrscheinlichkeit von Unruhen in den kommenden Monaten erhöhen. Am 7. April warnte Rouhani davor, dass „30 Millionen hungernde Menschen auf die Straßen strömen werden, wenn das Land nicht bald seine Wirtschaftstätigkeit wieder aufnimmt“. Die gegenwärtige Situation stellt die iranische Führung vor eine Zwickmühle: Entweder sie öffnet die Wirtschaft und riskiert eine Eskalation der Pandemie, oder sie hält die Wirtschaft auf Eis und riskiert einen weit verbreiteten Hunger. Beide Optionen werden den Dissens schüren.

In naher Zukunft werden voraussichtlich Krankheit, Elend und Hunger als Auswirkungen von COVID-19 die Menschen auf die Straßen treiben und nicht die ideologische und politische Opposition, die wegen der Pandemie auf Eis gelegt wurde. Dies allein könnte dazu führen, dass Mitglieder der Polizei, des IRGC und der Basij bei der Unterdrückung von Protesten zurückhaltender werden, nicht zuletzt, weil sie sich durchaus mit diesen Missständen in Zusammenhang bringen können. Es wird oft gesagt, dass die Familien der Mustazefin während des Iran-Irak-Krieges am meisten geopfert haben, und dasselbe könnte man heute mit dem Coronavirus sagen. Aber im Gegensatz zu dem achtjährigen Konflikt, in dem die iranische Führung die Schuld an der Zahl der Todesopfer dem ausländischen

Feind zuschreiben konnte, wird die hohe Todesrate heute im Großen und Ganzen ihnen und ihrer unbeholfenen Reaktion auf die Pandemie angelastet.

Verlust von maßgeblichen Befehlhabern

Die direkten Auswirkungen des Virus auf den Sicherheitsapparat des Iran könnten auch dessen Fähigkeit beeinträchtigen, künftige Unruhen zu unterdrücken. Der IRGC hat bereits mehrere hochrangige Kommandeure durch COVID-19 verloren, darunter auch diejenigen, die wichtige sicherheitspolitische Posten innehatten. Der bedeutendste Verlust für die Wachen war der Tod von Nasser Shabani, dem Stellvertreter des Hauptsitzes des Sarallah-Hauptquartiers in Teheran, das als wichtigster Stützpunkt während sämtlicher Zeiten ziviler Unruhen im Iran fungiert. Das Virus hat auch einige der engsten Angehörigen von Ayatollah Ali Khamenei getötet, wie etwa General Rahim Pournobrian, den Leiter seines militärischen Beratungsbüros. Der Verlust der ersten Generation von Gardisten, die Chamenei gegenüber äußerst loyal waren, wird dauerhafte Folgen haben, und es wird sehr schwierig sein, sie zu ersetzen. Chamenei und sein enger Kreis sind sich sehr wohl bewusst, dass die zweite Generation von Gardisten sich weniger dem velayat-e faqih („die Vormundschaft des islamischen Rechtsgelehrten“, wie das Regierungssystem der Islamischen Republik genannt wird) verschrieben hat. Dies wird Bedenken aufkommen lassen, ob sie in Krisenzeiten weniger verlässlich sein werden, insbesondere wenn das System kurz vor dem Zusammenbruch steht, wie es 2009 fast der Fall war. In einem solchen Szenario könnten einige Kommandeure zu dem Schluss kommen, dass ein Festhalten am System ihren eigenen langfristigen Interessen zuwiderlaufen könnte, so wie viele Kommandeure im Sicherheitsapparat des Schahs ihre Waffen während der Islamischen Revolution aus ähnlichen Gründen niedergelegt haben. Dieses Ergebnis ist zwar unwahrscheinlich und hängt sowohl vom Ausmaß als auch vom Stadium der Unruhen ab, aber es ist nicht unmöglich.

Verlust von wichtigen Kommandeuren

Die direkten Auswirkungen des Virus auf den Sicherheitsapparat des Iran könnten auch dessen Fähigkeit beeinträchtigen, künftige Unruhen zu unterdrücken. Der IRGC hat bereits mehrere hochrangige Kommandeure durch COVID-19 verloren, darunter auch diejenigen, die wichtige sicherheitspolitische Posten innehatten. Der bedeutendste Verlust für die Wachen war der Tod von Nasser Shabani, dem Stellvertreter des Hauptsitzes des Sarallah-Hauptquartiers in Teheran, das als wichtigster Stützpunkt während sämtlicher Zeiten ziviler Unruhen im Iran fungiert. Das Virus hat auch einige der engsten Angehörigen von Ayatollah Ali Khamenei getötet, wie etwa General Rahim Pournobrian, den Leiter seines militärischen Beratungsbüros. Der Verlust der ersten Generation von Gardisten, die Chamenei gegenüber äußerst loyal waren, wird dauerhafte Folgen haben, und es wird sehr schwierig sein, sie zu ersetzen. Chamenei und sein enger Kreis sind sich sehr wohl bewusst, dass die zweite Generation von Gardisten sich weniger dem velayat-e faqih („die Vormundschaft des islamischen Rechtsgelehrten“, wie das Regierungssystem der Islamischen Republik genannt wird) verschrieben hat. Dies wird Bedenken aufkommen lassen, ob sie in Krisenzeiten weniger verlässlich sein werden, insbesondere wenn das System kurz vor dem Zusammenbruch steht, wie es 2009 fast der Fall war. In einem solchen Szenario könnten einige Kommandeure zu dem Schluss kommen, dass ein Festhalten am System ihren eigenen langfristigen Interessen zuwiderlaufen könnte, so wie viele Kommandeure im Sicherheitsapparat des Schahs ihre Waffen während der Islamischen Revolution aus ähnlichen Gründen niedergelegt haben. Dieses Ergebnis ist zwar unwahrscheinlich und hängt sowohl vom Ausmaß als auch vom Stadium der Unruhen ab, aber es ist nicht unmöglich.

Budget- und Gehaltskürzungen  

Ein Faktor, der dazu beitragen kann, ist die Senkung der Gehälter des IRGC-Personals als direkte Folge der COVID-19-Pandemie. Am 2. April kündigte der IRGC an, dass 20 Prozent der Monatsgehälter aller Kommandeure – einschließlich der Kommandeure des Zentralkommandos, der Distrikte und Provinzen – abgezogen werden und „Landsleuten, die ihre Arbeit aufgrund des Coronavirus verloren haben“, zugutekommen sollen. Darüber hinaus haben viele Kommandeure auf Provinz- und Distriktebene ihren Mitgliedern eine Lohnkürzung auferlegt. Unter anderem in den Provinzen Golestan und Kerman sowie im östlichen Distrikt Schiraz werden die Gehälter aller IRGC-Mitarbeiter um bis zu 20 Prozent gekürzt. Da Korruption unter hohen Beamten im Iran weithin bekannt ist und auch öffentlich diskutiert wird, könnten Gehaltskürzungen in einer Zeit wirtschaftlicher Not die Loyalität der Sicherheitskräfte, insbesondere der schlechter bezahlten Rekruten, schwächen.

Haushaltsfragen auf der Makroebene tragen zu den Problemen der Islamischen Republik bei. Im Vergleich zu 2019-20 weist der diesjährige Regierungshaushalt für den iranischen Apparat der inneren Sicherheit einen Anstieg, für die Verteidigungsinfrastruktur des Landes jedoch einen Rückgang um fast 50 Prozent auf. Trotz eskalierender regionaler Spannungen deutet die Priorität, die dem Sicherheitsapparat eingeräumt wird, darauf hin, dass die iranische Führung im kommenden Jahr mit weiteren innenpolitischen Unruhen rechnet. Im Vergleich zum letzten Jahr ist der Haushalt des IRGC um rund 28 Prozent und der des NAJA um 50 Prozent gestiegen. Diese Haushaltsberechnungen wurden jedoch auf der Grundlage des Verkaufs von mindestens 1 Million Barrel Öl pro Tag (bpd) zu einem Preis von 50 Dollar pro Barrel angestellt. Dies war eine erhebliche Fehlberechnung. Die US-Sanktionen gegen iranisches Öl haben die Produktion in Teheran seit 2018 um 90 Prozent gekürzt. Der Internationale Währungsfonds (IWF) hat vorausgesagt, dass die iranischen Ölexporte im Jahr 2020 bestenfalls durchschnittlich etwa 500.000 bpd betragen werden – die Hälfte des Haushaltsbedarfs des Landes – aber im März lagen die Exporte nur bei 140.000 bpd. Neben dem Rückgang der Exporte sind auch die Ölpreise gefallen. Nach einem starken Rückgang bis in den April hinein – mit Brent bei 16 Dollar pro Barrel – notieren die Ölpreise mit knapp 40 Dollar pro Barrel Anfang Juni immer noch deutlich unter dem vom Iran geforderten Niveau. Niedrige Ölpreise in Verbindung mit den wirtschaftlichen Auswirkungen der Pandemie werden es dem Regime praktisch unmöglich machen, seine Haushaltskalkulationen zu erfüllen, und Kürzungen des iranischen Sicherheitsapparats erscheinen wahrscheinlich.

Obwohl die Islamische Republik massiv in die Indoktrination ihrer Sicherheitskräfte investiert und versucht hat, ihre Mitglieder aus religiöseren und konservativeren Teilen der Gesellschaft zu rekrutieren, hat sich in Wirklichkeit der Großteil aus materialistischen Gründen angeschlossen. Dies gilt insbesondere in Bezug auf die Basij und die Polizei, deren untere Ränge mehr daran interessiert sind, über die Runden zu kommen als an der Ideologie. In einer Studie unter den Mitgliedern der Basij gaben über 66 Prozent an, dass materielle Motivation der wichtigste Grund für den Beitritt sei. Ihr Denken wird sich in der Zeit der Krise ändern. Für viele einfache Mitglieder der Garde waren und sind wirtschaftliche Anreize der Hauptgrund für das Festhalten am IRGC. Lohnkürzungen in Verbindung mit den menschlichen und wirtschaftlichen Auswirkungen des Coronavirus könnten ihre Bereitschaft verringern, weitere Unruhen zu unterdrücken.

Schlussfolgerung

COVID-19 stellt die Islamische Republik vor eine Reihe einzigartiger Herausforderungen. Das Virus entwickelte sich inmitten von politischem Dissens, wirtschaftlichen Turbulenzen und sozialen Unruhen und wird das Feuer der iranischen Missstände nur noch anfachen. Es gibt allen Grund zu der Annahme, dass es in naher Zukunft noch mehr Unruhen im Iran geben wird; Ausdrucksformen des Dissenses kommen bereits jetzt zum Vorschein, insbesondere in den sozialen Medien. Bis jetzt war das Regime auf die Fähigkeit und den Drang seines Sicherheitsapparates angewiesen, Bedrohungen für sein Überleben zu beseitigen. Dies kann sich jedoch ändern. Die iranischen Sicherheitskräfte waren nicht immun gegen die Folgen des Virus, und dies könnte Auswirkungen auf die Fähigkeit des Regimes haben, künftige Unruhen zu unterdrücken. Es ist äußerst schwierig, das Ausmaß dieser Auswirkungen in praktischer Hinsicht vorherzusagen. Dessen ungeachtet könnten zwei Schlüsselvariablen die Art und Weise, wie sich dies auswirkt, beeinflussen: Umfang und Reichweite künftiger Proteste und internationaler Druck.

Von der Studentenrevolte 1999 über die Grüne Bewegung 2009 bis zu den Protesten im November 2019 zeigt die Analyse der Geschichte der Unruhen im Iran, dass die Proteste von Jahr zu Jahr größer und gewalttätiger geworden sind. Wenn wir aus der Vergangenheit Lehren ziehen, können wir daher erwarten, dass die Proteste in Zukunft noch größer und gewalttätiger werden. Der wirtschaftliche Druck durch die Pandemie, gepaart mit bissigen US-Sanktionen sowie Korruption und Misswirtschaft im Land, hat das Leben der ärmeren Iraner noch elendiger gemacht. Größere Proteste werden dazu führen, dass das Regime seine Kräfte auf das ganze Land verteilen muss. Ein solches Szenario könnte dazu führen, dass die Ressourcen und das Personal des Sicherheitsapparates überstrapaziert werden und zunehmendem Druck ausgesetzt sind, wodurch die Fähigkeit des Regimes, Proteste so wirksam wie bisher zu zerschlagen, beeinträchtigt würde.

Der Grad der internationalen Unterstützung für die Proteste könnte auch die Dynamik zwischen dem klerikalen Regime und seinen Sicherheitskräften verändern. Eine nachdrückliche transatlantische Botschaft, die das Regime vor harten Auswirkungen warnt, falls es zur Gewalt greift, könnte die Gewaltbereitschaft der Sicherheitskräfte untergraben und dazu beitragen, dass die Proteste an Dynamik gewinnen. Mehr als ein Jahrzehnt ist vergangen, aber die Iraner machen für das Scheitern der Grünen Bewegung immer noch die mangelnde Unterstützung durch die internationale Gemeinschaft verantwortlich, die ihrer Meinung nach das Gleichgewicht zugunsten von Chamenei gekippt hat.

Niemand weiß, wie sich die Ereignisse im Iran in den kommenden Monaten entwickeln werden. Die Tatsache, dass ihr Sicherheitsapparat bereits 3.600 Iraner wegen „Verbreitung von Anti-[Regime]-Coronavirus-Gerüchten“ im Internet präventiv inhaftiert hat, lässt jedoch vermuten, dass die Folgen der Pandemie unmittelbarer sein könnten, als wir denken.

 

Die geäußerten Meinungen entsprechen nicht unbedingt denen der ITC.

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin
Share on telegram