Iranische Arbeiter streiken inmitten der sich verschlechternden Wirtschaft und der todbringenden Coronavirus-Krise

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Von Golnaz Esfandiari und Roozbeh Bolhari (RFERL)

Inmitten der erdrückenden wirtschaftlichen Bedingungen sind in letzter Zeit im Iran Demonstrationen und Streiks von Arbeitern wegen nicht gezahlter Löhne und schlechter Arbeitsbedingungen ausgebrochen.

Fabrik- und Stadtangestellte, Bergleute und Beschäftigte im Gesundheitswesen gehören zu denjenigen, die in den letzten Wochen im Iran protestiert haben.

Viele geben an, seit Monaten keinen Lohn mehr erhalten zu haben, während andere sich über mangelnde Arbeitsplatzsicherheit und schwierige Bedingungen beklagt haben.

Die Proteste erfolgen trotz einer tödlichen Coronavirus-Pandemie, bei der im Iran mindestens 16.000 Menschen getötet und fast 300.000 infiziert wurden – Zahlen, von denen viele glauben, dass sie zu niedrig angegeben werden.

Das Land sah sich in den letzten Wochen mit einem Anstieg der COVID-19-Todesfälle konfrontiert, was zu verstärkten Aufrufen an die Iraner zur Einhaltung von Hygiene- und Sozialdistanzierungsprotokollen führte. Am 28. Juli wurden etwa 235 Todesfälle und 2.667 Neuinfektionen gemeldet.

Die lähmenden US-Sanktionen seit 2018, die durch die Coronavirus-Krise noch verschärft wurden, haben die staatlich gelenkte Wirtschaft des Iran stark geschwächt und zu einem Rekordtief der Landeswährung und einer hohen Inflation geführt.

Am 27. Juli versammelte sich eine Gruppe von städtischen Arbeitern vor dem Stadtrat in der südwestlichen Stadt Yasuj, um bekannt zu geben, dass sie ihre Gehaltsschecks in den vergangenen neun Monaten nicht erhalten hatten, hieß es in Berichten.

Dieser Protest war der letzte in einer Welle von Demonstrationen und Streiks von Stadtbediensteten und Auftragnehmern in mehreren Städten, darunter Täbris, Dezful, Choramabad und Ahwaz.

Am 26. Juli protestierte eine Gruppe von Vertragspartnern des Gesundheitsministeriums vor dem Parlament und beklagte sich dabei über mangelnde Arbeitsplatzsicherheit, schlechte Versicherungspolicen und niedrige Löhne, berichteten iranische Medien.

Einer der Protestierenden sagte der halboffiziellen Nachrichtenagentur Fars, er habe in den letzten drei Jahren keine Gehaltserhöhung erhalten.

Ein anderer Protestierender sagte, dass er und seine Kollegen, die am Kampf gegen COVID-19 beteiligt sind, nur eine Lohnerhöhung von 15 Prozent erhalten hätten, während diejenigen mit unbefristeten Verträgen eine 50-prozentige Erhöhung erhielten.

Mindestens 140 Beschäftigte des Gesundheitswesens, die seit Bekanntwerden der ersten Fälle im Februar gegen das Coronavirus kämpfen, haben durch COVID-19 ihr Leben verloren.

In den ersten Tagen der Pandemie klagten viele über einen Mangel an persönlicher Schutzausrüstung. Beamte haben auch davor gewarnt, dass das Krankenhauspersonal und andere Beschäftigte des Gesundheitswesens durch die tödliche Pandemie im Iran, dem am härtesten betroffenen Land im Nahen Osten, erschöpft sind.

Am Wochenende fand eine Protestveranstaltung von Mitarbeitern des Beheshti-Krankenhauses in Schiraz statt, bei der Demonstranten erklärten sie, sie hätten keine 50-prozentige Gehaltserhöhung erhalten, wie ihre Kollegen mit offiziellen Verträgen. Sie warfen den Beamten vor, falsche Versprechungen gemacht zu haben.

Im Mai versammelte sich eine Gruppe von Krankenschwestern, die in Krankenhäusern in der Provinz Gilan – einem der Epizentren der COVID-19-Pandemie im Land – arbeiten, vor dem Gesundheitsministerium in Teheran, um gegen ihre Kurzzeitverträge zu protestieren. Das Ministerium beschäftigt Krankenschwestern auf der Grundlage von 89-Tage-Verträgen, um größere Verpflichtungen gegenüber Arbeitnehmern mit langfristigen Verträgen von 90 Tagen oder mehr zu vermeiden.

In Isfahan fand auch ein Protest von Krankenschwestern und medizinischem Personal gegen das statt, was die Demonstranten als „Diskriminierung bei Zahlungen und Tarifen im iranischen Gesundheitssystem“ bezeichneten.

Ende letzten Monats hielten Arbeiter der Chromitmine Aminyar Faryab in der südöstlichen Provinz Kerman eine Demonstration ab und warnten davor, ihre Tätigkeit einzustellen, um gegen unsichere Arbeitsplätze, unbezahlte Löhne und schlechte Arbeitsbedingungen zu protestieren.

„Wir verdienen unseren Lebensunterhalt durch die Arbeit in der Mine. Wir können nicht jeden Monat protestieren, weil unsere Forderungen nicht erfüllt worden sind“, sagte ein Protestler.

Die Bergleute haben seit Mai mehrfach Protestaktionen durchgeführt.

Eine Serie von Unruhen

Auch in der Provinz Kerman wurden im selben Monat Proteste von mehreren Tausend Bergleuten gemeldet. Die Arbeiter forderten höhere Löhne und langfristige Verträge und widersetzten sich gleichzeitig der Privatisierung der Bergwerke.

Diese Arbeiterunruhen sind nur ein Teil der zahlreichen Proteste und Streiks, zu denen es in den vergangenen zwei Jahren unter Beteiligung von Lkw-Fahrern, Lehrern und Stahlarbeitern gekommen ist.

Unterdessen streiken die Beschäftigten der Zuckerfabrik Haft Tapeh in der südwestlichen Stadt Shush seit fast 50 Tagen und fordern unbezahlte Löhne, die Verlängerung ihrer Sozialversicherungsleistungen und die Rückkehr der Arbeiter, die wegen ihrer Proteste entlassen wurden, darunter der prominente Aktivist Esmail Bakhshi, der in den letzten Monaten mehrmals inhaftiert wurde.

In der 2015 privatisierten Fabrik arbeiten mehr als 5.000 Beschäftigte, von denen sich vermutlich mehrere hundert an den Streiks beteiligen.

Der Wert der Landeswährung ist ebenfalls eingebrochen, während die Preise für Waren, einschließlich Grundnahrungsmittel, in die Höhe geschossen sind.

Auch die Arbeitslosigkeit ist hoch, da die Coronavirus-Pandemie zu Fabrik- und Ladenschließungen und Entlassungen geführt hat.

Der monatliche Mindestlohn der Arbeiter beträgt nur 80 Dollar, während eine dreiköpfige Familie mindestens 300 Dollar pro Monat benötigt, um die grundlegenden Lebenshaltungskosten zu decken, so Faramarz Tofighi, der Vorsitzende des Lohnausschusses der Association of Islamic Labor Councils.

Die Unruhen unter den Arbeitern führen dazu, dass der Druck auf die islamische Regierung des Iran zunimmt, die im November mit tödlicher Gewalt gegen Demonstranten auf den Straßen der Städte im ganzen Land protestierte, die über den plötzlichen Anstieg der Benzinpreise verärgert waren. Gegen führende Politiker wurden viele wiederholte Sprechchöre vorgetragen, bei denen schätzungsweise mindestens Hunderte getötet wurden.

In der Zwischenzeit wurden in den letzten zwei Jahren Dutzende von Gewerkschaftsaktivisten inhaftiert, während einige zu Gefängnisstrafen verurteilt wurden und andere Peitschenhiebe erhielten, weshalb solche Proteste oft mit einem hohen persönlichen Preis verbunden sind.

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