Iran will trotz steigender COVID-19-Todesfälle mit religiösen Zeremonien fortfahren.

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Von Ahmad Rafat (Kayhan Life)

Alle sieben Minuten stirbt im Iran eine Person an COVID-19, teilte der Fernsehsender IRIB (Islamic Republic of Iran Broadcasting) am 3. August mit. Die Zahl der Menschen, die täglich an dem Coronavirus sterben, liegt nach wie vor im dreistelligen Bereich.

Laut durchgesickerten internen Memos des Ministeriums für Gesundheit und medizinische Bildung (MOHME) starben zwischen Anfang Februar und Ende Juli etwa 34.000 Menschen an COVID-19.

Einige Ärzte im Iran glauben jedoch, dass die Zahl eher bei 100.000 liegt.

Nach einem Besuch in Teheran im März sagte Dr. Richard Brennan, der Direktor des Regionalbüros Östliches Mittelmeer der Weltgesundheitsorganisation (WHO), dass die tatsächliche Zahl der Coronavirus-Infektionen im Iran höchstwahrscheinlich höher sei als die offiziellen Zahlen, weil „die Tests, wie es selbst in einigen wohlhabenden europäischen Ländern der Fall ist, auf schwere Fälle beschränkt waren“.

Die Islamische Republik hat weder eine kohärente Politik zur Bekämpfung der Coronavirus-Epidemie verfolgt, noch war sie hinsichtlich des Umfangs und des Ausmaßes der Infektion und der Zahl der Todesfälle im Land transparent. Die Regierung gab schließlich zu, dass das Virus Teile der Bevölkerung infiziert habe, nachdem es sich bereits im ganzen Land ausgebreitet hatte.

In einem Interview mit der iranischen Agentur für Arbeitsmarktfragen (ILNA) am 3. April sagte Bahram Parsaei, ein Abgeordneter des Majlis (iranisches Parlament), der den Wahlbezirk Schiraz vertritt, dass Innenminister Abdolreza Rahmani-Fazli eine Bitte von ihm und mehreren anderen Abgeordneten abgelehnt habe, die Parlamentswahlen im Februar zu verschieben, um eine Ausbreitung des Virus zu verhindern.

Herr Parsaei fügte hinzu, dass die Regierung erst nach den Wahlen Maßnahmen zur Bekämpfung der Coronavirus-Epidemie ergriffen habe.

Präsident Hassan Rouhani und sein nationales Hauptquartier für den Kampf gegen das Coronavirus haben die Epidemie nicht erfolgreich bekämpft. Rouhani hat auch widersprüchliche Aussagen über die Pläne seiner Regierung zur Eindämmung und Kontrolle des Ausbruchs gemacht.

Während einer Fernsehansprache am 18. Juli sagte Rouhani, dass etwa 25 Millionen Iraner mit dem Coronavirus infiziert sein könnten, und fügte hinzu, dass weitere 35 Millionen von einer Ansteckung mit dem Coronavirus bedroht seien.

„Wir müssen Zeremonien und Versammlungen im ganzen Land verbieten, ob es sich nun um Totenwachen, Hochzeiten oder Partys handelt“, sagte Rouhani. „Jetzt ist nicht die Zeit für Festivals oder Seminare. Sogar die Aufnahmeprüfungen für Universitäten müssen möglicherweise ausgesetzt werden.

Zwei Tage später bestand Rouhani jedoch darauf, dass die für den 21. August angesetzten Universitätsaufnahmeprüfungen und die öffentlichen religiösen Zeremonien während des heiligen Monats Moharram (31. August bis 28. September) wie geplant abgehalten werden.

Es wird geschätzt, dass 2,2 Millionen Studenten bzw. 5 Millionen Menschen an den Universitätsaufnahmeprüfungen und religiösen Zeremonien während des heiligen Monats Moharram teilnehmen werden.

Im Mai hatte Rouhani ein rosiges Bild der Lage gezeichnet und erklärt, die Strategie der Regierung habe dazu beigetragen, die Ausbreitung des Virus zu verlangsamen, und „das Land kehrt bald zur Normalität zurück“.

Jedes Jahr trauern im Iran große Menschenmengen um den Märtyrertod des dritten schiitischen Imams – Imam Al-Husayn Ibn Ali Ibn Abi Talib (626-680 n. Chr.), der am zehnten Tag des Moharram (Ashura) getötet wurde.

Imam Husayn war der Enkel des Propheten Mohammad. Die Trauerfeierlichkeiten beginnen 10 Tage vor seinem Todestag.

Die Zeremonien umfassen Gebete auf offenem Gelände und die öffentliche Zurschaustellung der Trauer durch männliche Trauernde, die sich in großen Prozessionen auf die Brust schlagen. Schiitische Muslime begehen auch den 40. Todestag von Imam Husayn, bekannt als Arba’in.

Die Mehrheit der muslimischen Weltbevölkerung sind Sunniten, die keine öffentlichen Zeremonien an Ashura abhalten.

Die Association of Medical Societies of Iran hat Präsident Rouhani gedrängt, die Aufnahmeprüfungen für Universitäten und große religiöse Versammlungen und Zeremonien während des Moharram zu verschieben.

In einem Brief an Rouhani, der von der Teheraner Online-Zeitung Hamshahri am 30. Juli veröffentlicht wurde, warnte die Vereinigung davor, dass das Ignorieren der Empfehlungen und Ratschläge von Gesundheitsexperten die Zahl der Todesfälle erheblich ansteigen lassen würde. Sie sagte voraus, dass die Zahl von derzeit 200 Todesfällen und 2.000 Infektionen pro Tag in den nächsten drei Monaten auf 1.600 Todesfälle pro Tag ansteigen könnte.

„Öffentliche Trauer- und religiöse Zeremonien und große Versammlungen, einschließlich der Aufnahmeprüfungen an Universitäten, sollten verboten werden, und es müssen strenge Richtlinien durchgesetzt werden“, fügte die Erklärung der Vereinigung hinzu. „Die Absage großer religiöser Versammlungen und Zeremonien während des heiligen Monats Moharram bedeutet nicht, die Menschen daran zu hindern, den Jahrestag des Todes des erhabenen Märtyrers [Imam Husayn] zu trauern und zu feiern“, fügte die Vereinigung hinzu. Die Bedeutung dieses heiligen Monats ist in die Herzen, den Verstand und die Seele dieser frommen Nation eingebrannt“.

Rouhani hat die Warnungen der medizinischen Gemeinschaft ignoriert und den Iranern erlaubt, während des Moharram große öffentliche religiöse Versammlungen zu veranstalten, selbst in den 26 Provinzen mit einer alarmierenden Rate von Coronavirus-Infektionen.

Durch seine Weigerung, öffentliche Zeremonien und Versammlungen zu verbieten, hat Rouhani die Kritik einiger religiöser Zentren abgewandt, die ihn und das nationale Hauptquartier für den Kampf gegen das Coronavirus zuvor wegen der Schließung von Moscheen und anderen religiösen Einrichtungen während der COVID-19-Abriegelung verurteilt hatten.

Lange Zeit hatte der Iran nach China und Italien die dritthöchsten Coronavirus-Fälle, weil sich die Behörden weigerten, religiöse und gesellschaftliche Versammlungen zu stoppen und Flüge ins und aus dem Land zu unterbinden.

Infolgedessen verbreiteten viele Iraner das Virus in die Nachbarländer.

Der Gründer der Islamischen Republik, der verstorbene Ayatollah Ruhollah Khomeini, erklärte bekanntlich, dass „wir alles, was wir haben, Moharram verdanken“.

Teheraner Freitagsgebetschef Seyyed Ahmad Khatami hat Hochzeitsfeiern und nicht religiöse Zeremonien für die Verbreitung des Coronavirus verantwortlich gemacht.

Der Gebetsführer für das Freitagsgebet in Qom, Seyyed Abbas Mousavi Motlagh, hat „unbegründete Bedenken hinsichtlich der Zulassung religiöser Zeremonien während des Moharram zerstreut, da das Coronavirus eine säkulare Krankheit ist, die darauf abzielt, die Beziehung zwischen religiösen Nationen und Gott zu trennen“.

Unterdessen hat ein hochrangiger schiitischer Geistlicher und Quelle der Nacheiferer, Ayatollah Naser Makarem Shirazi, die Regierung gedrängt, „die Ashura-Zeremonien aus keinem Grund zu stoppen“.

„Wir können unsere Prinzipien, wie zum Beispiel die jährlichen Ashura-Gedenkfeiern, nicht aufgeben. Unsere Werte aufzugeben, wäre katastrophal“, warnte Ayatollah Makarem-Shirazi.

Drei weitere Quellen der Nachahmung haben die Gefühle von Ayatollah Makarem-Shirazi widergespiegelt.

Im Gegensatz dazu hat Ayatollah Ali Sistani, das geistliche Oberhaupt der irakischen Schiiten, von größeren öffentlichen Versammlungen abgeraten und die Gläubigen aufgefordert, diesen Feiertag in sozialen Medien oder in kleinen Gruppen zu begehen.

 

Saudi-Arabien hat die diesjährige Hadsch-Pilgerreise deutlich reduziert und nur 10.000 Pilger – gegenüber etwa 2 Millionen in den Vorjahren – zu diesem Ereignis zugelassen.

Die meisten der Pilger kommen in der Regel aus dem Ausland, aber das Königreich erlaubte nur den bereits im Land befindlichen Ausländern, an der Pilgerfahrt teilzunehmen. Die saudischen Behörden setzten strenge Richtlinien durch und verhängten hohe Geldstrafen für jeden, der gegen die Protokolle verstieß.

Die Hadsch ist eine obligatorische religiöse Pflicht, die von allen erwachsenen Muslimen, die körperlich und finanziell in der Lage sind, die Reise zu unternehmen, mindestens einmal erfüllt werden sollte.

Die meisten Universitäten im Iran sind private Bildungseinrichtungen, so dass die Annullierung von Aufnahmeprüfungen massive Auswirkungen auf die Immatrikulation und die Einnahmen haben dürfte. Viele von ihnen könnten bankrottgehen, wenn das nächste akademische Jahr abgesagt würde. Die durchschnittlichen jährlichen Studiengebühren an den Universitäten liegen bei etwa 403 Dollar.

Es gibt etwa 100.000 lizenzierte Zentren, die die Zeremonien während Moharram im Land beaufsichtigen. Allein in Teheran gibt es fast 30.000 nicht registrierte Zentren, die während des heiligen Monats religiöse Veranstaltungen organisieren.

Die Geldmenge, die in diesem Monat unter den Organisatoren und Unternehmen den Besitzer wechselt, ist ein weiterer Grund für die zögerliche Haltung der Regierung, geplante öffentliche Veranstaltungen abzusagen.

Etwa 100.000 Menschen im ganzen Land sind an verschiedenen Veranstaltungen während Moharram beteiligt, heißt es in einem kürzlich erschienenen Bericht der Organisation Basij Madahan (Anhänger, die öffentlich Koranverse rezitieren).

Die in Teheran ansässige Zeitung Doniya-e Eightesad berichtete kürzlich, dass jeder Madah für jede Koranrezitation zwischen 23 und 230 Dollar erhält. Er kann mehrmals am Tag bei verschiedenen Veranstaltungen und an verschiedenen Orten auftreten.

Lizenzierte Veranstaltungsorganisatoren erhalten finanzielle Unterstützung von ihren Gemeinderäten.

Viele gläubige schiitische Muslime erfüllen ihre nasrischen (Votiv-)Gebete und Versprechen, indem sie den Gläubigen bei ihren Versammlungen Lebensmittel spenden. Einigen Berichten zufolge wurden im vergangenen Jahr im Monat Moharram fast 500 Millionen Dollar für Lebensmittelspenden ausgegeben, was dem doppelten Jahresbudget der iranischen Wohlfahrtsorganisation entspricht.

Es wird geschätzt, dass die Ausgaben für die Ernährung von Gläubigen und Trauernden in diesem Jahr fast 1 Milliarde Dollar erreichen werden, was angesichts der Tatsache, dass die Preise für Lebensmittel und Einwegbecher, -teller und -besteck aus Plastik um 30 bis 40 Prozent gestiegen sind, eine enorme Summe darstellt.

 

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