Im iranischen Gefängniss wurde der kanadische Facebook-Whiz „gezwungen“, Informant zu werden

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Golnaz Esfandiari (Radio Farda)

Der siebenunddreißigjährige Facebook-Ingenieur Behdad Esfahbod hat seit 2015 jedes Jahr die gleiche Winterreise unternommen.

Doch im vergangenen Januar nahm der Besuch des 37-jährigen Programmierers im Iran, wo er seine Familie besuchen wollte, eine ganz andere Wendung.

Innerhalb weniger Tage nach seiner Ankunft war der iranisch-kanadische Doppelstaatsangehörige und Absolvent der Teheraner Spitzenuniversität Sharif ins Gefängnis gesteckt worden und wurde dort von den iranischen Sicherheitskräften unter Druck gesetzt, um als Informant zu fungieren.

Esfahbod sagte, dass er am 15. Januar auf der Straße in der iranischen Hauptstadt von vier Agenten in Zivil angesprochen wurde. Die Männer zeigten ihm einen Haftbefehl der Justiz, der ihm vorwarf, gegen die Sicherheit des klerikalen Establishments zu handeln und mit den Feinden des Landes zusammenzuarbeiten.

Esfahbod erstarrte, als er den Namen der gefürchteten Geheimdiensteinheit des Korps der Islamischen Revolutionsgarden (IRGC) als Kläger auf dem Haftbefehl sah. Diese Einheit hat hinter den Verhaftungen einer Vielzahl von Aktivisten, Intellektuellen, Umweltschützern, Doppelstaatlern und anderen gesteckt, von denen einige zu langen Gefängnisstrafen verurteilt wurden, die viele als erfundene Anklagen abtun.

Er sagte, es habe keinen Sinn, Widerstand zu leisten. „Ich dachte: ‚Ich würde diesen Tunnel nie verlassen‘, und mein Leben wäre vorbei“, sagte er.

 

– Von der Außenwelt völlig isoliert –

Die Agenten brachten ihn auf eine Station des berüchtigten Evin-Gefängnisses, das vom IRGC kontrolliert wird, wo er eine Woche lang in Einzelhaft ohne Kontakt zur Außenwelt inhaftiert war.

Seine Entführer beschlagnahmten alle seine Geräte und luden seine privaten Informationen und Kontakte aus all seinen Social-Media-Konten und Kommunikationsanwendungen, wie Telegram, herunter.

Er sagte, er sei täglichen Verhörsitzungen ausgesetzt gewesen und wurde hauptsächlich nach seinen Kontakten zu Gruppen gefragt, die Anti-Filtering-Tools zur Verfügung stellen, um Iranern zu helfen, die strenge Internetzensur des Landes zu umgehen.

Esfahbod, ein renommierter Software-Ingenieur, der früher für Google arbeitete, glaubt, dass Fotos, die er auf der Menschenrechtskonferenz RightsCon 2016 in San Francisco von sich selbst neben Aktivisten gepostet hat, ihn auf das Radar des Nachrichtendienstes des IRGC gebracht haben.

„Ich hatte in den sozialen Medien ein Foto mit mehreren politischen Aktivisten gepostet, die von der Islamischen Republik im Gegensatz zum Establishment als Gegner gesehen werden, und genau dort begannen die Anfeindungen“, sagte er.

Erst nach einer Woche, sagte er, ließen ihn die Untersuchungsbeamten gehen, nachdem er sich bereit erklärt hatte, sich als Informant zur Verfügung zu stellen. „Bleiben Sie mit Ihren [Kontakten] befreundet und lassen Sie uns wissen, was sie vorhaben“, sagte er, wurde ihm gesagt.

 

– Die innere Erstarrung –

Wenige Tage später verließ er den Iran. Esfahbod sagte, die Erfahrung habe ihn über Monate paranoid gemacht und traumatisiert. Er kündigte seinen Job bei Facebook und zog mit seiner Familie nach Kanada. „Mein Leben wurde auf den Kopf gestellt, und ich war nicht mehr in der Lage, meine Arbeit zu tun“, sagte Esfahbod.

Mitte Juni nahm das IRGC über Instagram Kontakt mit ihm auf. „Ich bin ein Freund Ihres Cousins in Teheran. Sie waren unser Gast in Darakeh“ – einer Wohngegend im Norden Teherans – „und wir hatten Soltani“, hieß es in der Botschaft, die sich auf ein beliebtes iranisches Gericht bezog, zu dem Lamm und Hühnerspieß gehören.

Esfahbod ignorierte es. Er sagte, er habe nie die Absicht gehabt, mit dem IRGC zusammenzuarbeiten. Er wollte nur ihren Fängen entkommen. „Ich stimmte diesem Abkommen unter Zwang zu, weil ich wusste, dass ich dieses Land lebend verlassen musste, um eine Chance zu haben, zu überleben und meine Geschichte zu erzählen. Auch um mich wieder mit meinem Partner zusammen sein zu können“, sagte Esfahbod.

Der IRGC fuhr fort, ihm Botschaften über Whatsapp, Telegramm und Signal zu übermitteln. Er ignorierte sie immer wieder. Er sagte, sie hätten sogar seine Schwester kontaktiert. Sie sagte ihnen, dass sie ihre Botschaften weitergegeben habe, aber dass sie keine Kontrolle über die Aktivitäten ihres Bruders habe.

In der Zwischenzeit bereitete sich Esfahbod darauf vor, seine Heimsuchung bekannt zu machen und „seine professionellen Peiniger“ zu entlarven.

Am 17. August schickte er seinen Bericht auf der Medium-Website, wo er detailliert darlegte, was er durchgemacht hatte, und einen Screenshot der Nachricht mitteilte, von der er sagte, dass das IRGC sie ihm auf Instagram geschickt habe.

Später sprach er auch mit Medien in persischer Sprache, die außerhalb des Landes ansässig sind, darunter Radio Farda von RFE/RL und Radio Zamaneh aus den Niederlanden.

Er sagte, er habe nie erwartet, ein Opfer der iranischen Geheimdienste zu werden. „Ich habe immer gedacht: ‚Ich bin nicht politisch aktiv, und wenn sie mich verhaften, werde ich es ihnen erklären und sie werden mich gehen lassen‘, sagte er am 18. August gegenüber Radio Farda R.

 

– Der fortwährende Kreislauf der Verhaftungen –

Die dramatische Notlage von Esfahbod spiegelt andere Berichte über die repressiven Methoden wider, mit denen die iranischen Geheimdienste die Bürger – einschließlich der im Ausland lebenden Iraner – mit wenig oder gar keiner Rechenschaftspflicht unter Druck setzen.

„Während sie darauf abzielen, die Menschen zu erschrecken, Aktivisten zu lähmen und die Bevölkerung abzuschrecken, erzählt diese Geschichte, wie sie sich vor Interneträumen und [dem] Groll tapferer iranischer Jugendlicher, die gegen die Zensur des Regimes kämpfen, fürchten“, sagte Saeid Golkar, Assistenzprofessor für Politikwissenschaft an der Universität von Tennessee in Chattanooga und Senior Fellow für Iran-Politik beim Chicagoer Rat für globale Angelegenheiten, gegenüber RFE/RL.

„Der Teufelskreis aus Verhaftungen, Druckausübung, Erlangung von Benutzernamen und Passwörtern, Verwendung ihrer Informationen gegen sie und andere und basierend auf diesen Informationen die Verhaftungen anderer. Und der Zyklus wird ständig wiederholt. Einige arbeiten zusammen, andere nicht – wie Behdad [Esfahbod]“, fügte Golkar hinzu.

Esfahbod seinerseits sagte, er wisse nicht, wie das IRGC auf seine Behauptungen und seine öffentliche Weigerung zur Zusammenarbeit reagieren werde. „Ich habe eine Kaution für eine Zweizimmerwohnung, die ich in Teheran besitze und die der Familienwohnsitz meiner Schwester ist, hinterlegt. Das habe ich schon längst abgeschrieben“, schrieb er Anfang der Woche.

„Aber was für unmenschliche Dinge sie meinen Freunden und meiner Familie antun werden, weiß ich nicht“, fügte er hinzu.

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