Iran spielt die Rassismuskarte aus

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von A.J. Caschetta (Newsweek)

Der iranische „Oberste Führer“ Ayatollah Ali Khamenei verbrachte einen guten Teil des Sommers damit, über Ungerechtigkeiten zwischen den Rassen in den USA zu propagieren, als Teil eines jahrzehntelangen Versuchs, die Aufmerksamkeit von den Problemen des Iran und von seiner eigenen grausamen und inkompetenten Regierung abzulenken. Am Tag nachdem das Video von George Floyds Tod öffentlich wurde, twitterte Khamenei: „Wenn man als dunkelhäutiger Wanderer in den USA unterwegs ist, kann man nicht sicher sein, dass man in den nächsten Minuten noch am Leben sein wird. #ICantBreathe #BlackLivesMatter.“

Auf seiner Website hat Khamenei mindestens seit 2011 Vorträge über Rassismus in den USA gehalten. Mit Seiten, die solchen Problemen wie Sexhandel und dem amerikanischen Gefängnissystem gewidmet sind, und anderen, die behaupten, dass weder Lincoln noch die Nation jemals die Sklaverei abgeschafft hätten, ist Khamenei’s Website eine Zentrale für antiamerikanische Propaganda. In einer Lektion behauptet man, dass „‚Onkel Tom‘ in der amerikanischen Gesellschaft noch am Leben ist“. Aber die Website Khamenei.ir hat nie ein sehr großes Publikum erreicht (und im Allgemeinen ist es wahrscheinlich klug, Websites, die auf .ir enden, zu vermeiden).

Mit Twitter verhält es sich jedoch anders. Es ermöglichte es Chamenei, seine Propaganda durch Retweets und die Medienberichterstattung über seinen „nachrichtenwürdigen“ Kommentar zu erweitern. Wie Benjamin Fearnow hervorhebt, verweist Chamenei bei seinen 809.000 Twitter-Anhängern „routinemäßig auf die Sklaverei“. Khamenei bezichtigt die USA nicht nur des Völkermordes und der Terrorbedrohung – größtenteils ungehindert durch die Twitter-Zensur, die sich auf Donald Trump Sr. und Jr. zu konzentrieren scheint -, sondern nadelt auch auf Twitter an den Beziehungen zwischen den ethnischen Gruppen, seitdem Michael Brown von dem Polizeibeamten Darren Wilson aus Missouri, Ferguson, getötet wurde.

Die Unruhen, die auf Browns Tod folgten, belebten das Twitter-Team von Khamenei und inspirierten zu einer neuen Strategie mit einer Rhetorik, die der neu gegründeten Black – Lives – Matter – Bewegung entliehen ist. Am 23. August 2020 twitterte er: „Afroamerikaner sind Nachkommen derer, die in ihrem reichen Land lebten, aber von den USA geplündert und versklavt wurden. #Ferguson #Sklaverei,“ und später: „Auf ihren Segelschiffen entführten die Amerikaner Zehntausende von Männern und Frauen mit Waffen von die afrikanische Küste und brachten sie als Sklaven in die USA. #Sklaverei #Ferguson.“

Natürlich ist Khamenei nicht der erste Autokrat, der sich auf den Rassismus in Amerika beruft, um die Aufmerksamkeit von den schwerwiegenden Mängeln seines eigenen Landes abzulenken. Diese Unterscheidung gehört Joseph Stalin (einem anderen „obersten Führer“), der diese Taktik in den 1930er Jahren begründete. Tatsächlich benutzte Stalin den Vorwurf des Rassismus so häufig, um die US-Vorwürfe der sowjetischen Brutalität und Menschenrechtsverletzungen abzuwehren, dass seine Erwiderung eine eigene Wikipedia-Seite umfasst: „Und Sie lynchen Neger.“ Obwohl der alte sowjetische „Kinderkram“ unter Chamenei ausgefeilter geworden ist, ist es immer noch nur eine etwas reifere Version einer recht kindlichen Reaktion auf eine Beleidigung: „Wie Du mir, so ich Dir.“

Zeitgleich mit den Ferguson-Unruhen wurde Khameneis Twitter-Aktivität ausgefeilter. Sie begann mit Videos und glatten grafischen „Postern“ – nicht unähnlich der Art, die ISIS und al-Qaida über WhatsApp und Telegram verbreiten. Außerdem begann sich eine gewisse Vertrautheit mit der amerikanischen Popkultur abzuzeichnen.

Während er auf dem Höhepunkt der ersten Welle von Unruhen in Ferguson Wut schürte, bezog sich Khamenei auf den populären amerikanischen Film 12 Years a Slave, der Anfang des Jahres gerade den Oscar für den besten Film gewonnen hatte. Doch Chamenei fügte damals noch eine Wendung hinzu und twitterte „395 Years a Slave“. Sein „Witz“ macht nur Sinn, wenn man 395 (Jahre) von 2014 (dem Datum) abzieht, um auf 1619 zu kommen. Damit ist Khamenei den Bemühungen der New York Times, die Geschichte der Vereinigten Staaten so umzuschreiben, dass sie im Jahr 1619 und nicht im Jahr 1776 beginnt, um etwa fünf Jahre voraus.

Chamenei hat den Tod von George Floyd als Gelegenheit zum Anheizen genutzt. Es begann am 27. Mai, als er ein zweiminütiges und achtzehn Sekunden langes Video twitterte, das gefälschte Statistiken bot („für je 100 Dollar des Reichtums weißer Familien machen afroamerikanische Familien nur 5 Dollar“) und eine Geschichte der Sklaverei in Amerika präsentierte, von der selbst Howard Zinn wahrscheinlich sagen würde, dass sie zu weit geht.

Khamenei ließ seine Anhänger glauben, dass die USA die einzige Nation sind, in der Menschen einst andere Menschen als Sklaven hielten, und dass die Amerikaner „mit Gewehren und anderen Waffen, die [anderen] Menschen zu dieser Zeit nicht zur Verfügung standen“, loszogen und Afrikaner aus ihren Häusern holten. Tatsächlich war, wie Adaobi Tricia Nwaubani schreibt, „die Organisation des Sklavenhandels so strukturiert, dass die Europäer entlang der Küstenlinien blieben und sich auf afrikanische Mittelsmänner und Händler verließen, die ihnen die Sklaven brachten“.

Khameneis Propaganda ignoriert völlig die führende Rolle, die die arabisch-muslimischen Sklavenhändler in Afrika spielten, sowohl im transatlantischen Sklavenhandel (der sich vom 16. bis zum 19. Jahrhundert erstreckte) als auch im islamischen oder östlichen Sklavenhandel, der mehr als dreimal so lange dauerte (vom 7. bis zum 20. Jahrhundert). Er bevorzugt billige Autoaufkleberparolen wie „Der Islam hat die Sklaverei in der arabischen Gesellschaft abgeschafft“.

In Wirklichkeit weiß der oberste Führer des Iran wahrscheinlich, dass die Sklaverei bis ins späte 18. und frühe 19. Jahrhundert weit verbreitet war, als britische und amerikanische Denker erstmals Gesetze zur Abschaffung der Sklaverei erließen, diese Gesetze durchsetzten und sogar Kriege um sie führten, bis sie Erfolg hatten. Vielleicht ist ihm sogar bekannt, dass einige der Menschen, die aus Afrika verschleppt wurden, um Sklaven zu werden, selbst Sklavenhalter waren. Unglaublicherweise war diese Praxis so weit verbreitet, dass die in die Sklaverei verkauften Afrikaner nicht nur oft von Stämmen stammten, die Sklaverei praktizierten, sondern, wie der befreite Sklave Olaudah Equiano im 18. Jahrhundert in seiner Autobiografie Die interessante Erzählung vom Leben des Olaudah Equiano oder Gustavus Vassa, der Afrikaner (1789), schrieb, „einige dieser Sklaven haben sogar Sklaven unter sich als ihren eigenen Besitz und für ihren eigenen Gebrauch“.

Die Geschichte der Sklaverei ist kompliziert, und die Wahrheit über Schuld und Mittäterschaft ist nuancierter, als Chamenei jemals zugeben wird. Aber er ist weder an der Wahrheit noch an einem konstruktiven Dialog interessiert. Er ist jedoch sehr daran interessiert, Feindseligkeiten unter den Amerikanern zu provozieren.

 

Die geäußerten Meinungen entsprechen nicht unbedingt denen der ITC.

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