Das Ende des westlichen Opportunismus

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Von Joschka Fischer* (Projekt Syndicate)

Die Konfrontation zwischen China und dem Westen eskaliert fast täglich. Bei dem Konflikt geht es um Technologie, Handel, globale Marktanteile und Lieferketten, aber auch um grundlegende Werte. Diesen wirtschaftlichen und ideologischen Wettbewerb zu untermauern, ist das Ziel der globalen Vorherrschaft im einundzwanzigsten Jahrhundert.

Aber warum findet die gegenwärtige Eskalation gerade jetzt statt? Es ist nicht so, dass der Westen plötzlich eine Art Offenbarung über die Auswirkungen des Aufstiegs Chinas hätte. Die Tatsache, dass China eine leninistische Einparteiendiktatur ist, ist keine Neuigkeit, und sie hat die westlichen Länder – angeführt von den Vereinigten Staaten – nicht davon abgehalten, ihre Handels- und Wirtschaftsbeziehungen mit China seit den 1970er Jahren stetig zu vertiefen.

Gleichermaßen haben Chinas Führer lange Zeit Kritik von außen an ihrer Menschenrechtsbilanz und der Unterdrückung von Minderheiten zurückgewiesen. Zügellose Industriespionage und Diebstahl westlicher Technologie und geistigen Eigentums sind weitere bekannte Probleme, die der Westen jahrzehntelang mehr oder weniger tolerierte, als Gegenleistung für den Zugang zu Chinas riesigem Markt und billigen Arbeitskräften. Westliche Regierungen und Investoren blieben auch nach dem Massaker auf dem Platz des Himmlischen Friedens 1989 in Peking zuversichtlich. Kaum hatte sich der Staub gelegt, strömten westliche Unternehmen in das Land wie nie zuvor.

Bei all dem gingen die westlichen Politiker davon aus, dass Modernisierung und wirtschaftliche Entwicklung China schließlich dazu führen würden, Demokratie, Menschenrechte und Rechtsstaatlichkeit einzuführen. Sie irrten sich. Die Kommunistische Partei Chinas hat ein neuartiges hybrides Entwicklungsmodell hervorgebracht, das aus einer Einparteiendiktatur, einer äußerst wettbewerbsfähigen Wirtschaft und einer Konsumgesellschaft besteht.

Dieser Ansatz ist bisher äußerst erfolgreich gewesen. Während die politische Macht nach wie vor in kommunistischer Hand ist, wurde fast alles andere den Kräften des Hightech-Konsumkapitalismus überlassen. Die Sowjetunion hätte sich eine solche Innovation in der politischen Ökonomie nicht träumen lassen.

Die Ergebnisse waren beeindruckend – und in vielerlei Hinsicht beispiellos. Hunderte von Millionen Menschen sind der absoluten Armut entkommen und einer aufsteigenden Mittelschicht beigetreten. Noch vor einer Generation war China technologisch und wissenschaftlich rückständig. Heute ist es in vielen der entscheidenden Bereiche, die das 21. Jahrhundert bestimmen werden – Digitalisierung, künstliche Intelligenz, Quanten- und Supercomputer – weltweit führend. Da China nun bereit ist, die USA in vielen dieser Bereiche hinter sich zu lassen, ist es nur eine Frage der Zeit, bis es in allen entscheidenden Bereichen zur führenden Wirtschaft der Welt wird.

Der Grund, warum die chinesisch-amerikanische Konfrontation erst jetzt eskaliert, ist relativ einfach: Das Ende des Westens ist in Sicht. Seit Beginn der Industrialisierung verfügt der Westen über ein effektives globales Machtmonopol. Doch nun wird eine asiatische Großmacht der westlichen Hegemonie, wie wir sie kennen, bald ein Ende bereiten. Dabei geht es nicht nur um die Regierung von US-Präsident Donald Trump. Die wachsende Herausforderung für die westlichen Mächte wird noch lange nach Trumps Weggang bestehen bleiben, und zwar unabhängig davon, ob Trump diesen November weg ist oder nicht.

Denn während China stärker geworden ist, ist die führende westliche Macht vergleichsweise schwächer geworden. Die globale Finanzkrise von 2008 spielte eine entscheidende Rolle bei der Veränderung sowohl der chinesischen als auch der globalen Wahrnehmung des US-Modells. Plötzlich wurden die Schwachstellen des Westens für alle sichtbar offengelegt. Und jetzt legt die COVID-19-Krise die Schwächen und inneren Verwerfungen Amerikas weiter offen. Die zögerliche Reaktion der USA auf die Pandemie wird den globalen Eindruck, den die Kernschmelze von 2008 vermittelt hat, stark verstärken, ebenso wie ihre verwirrende Haltung gegenüber China.

Die politischen Entscheidungsträger der USA müssen sich noch auf einen Konsens darüber einigen, welche Rolle China ihrer Meinung nach international spielen soll. Viele im außenpolitischen Establishment der USA wollen Chinas Aufstieg zur wirtschaftlichen und technologischen Führungsrolle verhindern oder verzögern. Doch dafür ist es zu spät. Wie würde eine Eindämmungsstrategie gegen eine weltweit führende Volkswirtschaft mit 1,4 Milliarden Menschen überhaupt aussehen? Sie könnte unmöglich erfolgreich sein, ohne allen anderen ernsthaften Schaden zuzufügen.

Ebenso klar ist aber auch, dass die westliche Strategie der Anpassung, Anpassung und des wirtschaftlichen Opportunismus – ein Ansatz, der oft an Naivität grenzte – nicht fortgesetzt werden kann. Was ist also zu tun?

Zunächst einmal muss der Westen seine Illusionen über China ablegen – sowohl diejenigen, die auf strategischer Genialität beruhen, als auch diejenigen, die in der Machtpolitik einer vergangenen Ära begründet sind. Der Westen wird einen Weg finden müssen, mit China so zu leben, wie es tatsächlich ist. Das bedeutet, einen Weg zwischen Katzbuckeln und Konfrontation zu finden, wobei westliche Werte und Interessen als Richtschnur dienen.

Zum Beispiel muss der Handel mit China weitergehen, aber unter neuen Bedingungen. Der Aufstieg Chinas zwingt die westlichen Länder dazu, ihre eigene Industriepolitik zu entwickeln. Um sie zu gestalten, muss entschieden werden, welche Technologien gemeinsam genutzt und welche Direktinvestitionen aus China akzeptiert werden sollen.

Der grundlegende Werteunterschied zwischen dem Westen und China wird auf unbestimmte Zeit bestehen bleiben, und genau hier muss der Westen die Grenze ziehen. Jedes Zugeständnis, das ein Opfer von Grundprinzipien, zum Beispiel in kulturellen Fragen, mit sich bringt, muss abgelehnt werden. Wenn dieser wertebasierte Ansatz zu wirtschaftlichen Nachteilen führt, dann sei es so. Umgekehrt sollte der Westen die Einbildung aufgeben, er könne China zu einer nach seinem eigenen Bild geprägten Demokratie drängen, zwingen oder überreden.

Die gemeinsamen Werte zwischen den westlichen Ländern sollten notwendigerweise den Umfang der geopolitischen Zusammenarbeit mit China einschränken, ebenso wie Chinas expansionistisches Verhalten in der eigenen Nachbarschaft, insbesondere im Südchinesischen Meer und in Bezug auf Taiwan. Aber in globalen Fragen wie dem Klimawandel und der Pandemieprävention wird die Zusammenarbeit weiterhin unverzichtbar sein.

Letztlich geht es bei der chinesisch-westlichen Konfrontation um grundlegende Werte, die nicht wegverhandelt werden dürfen. Um seine eigenen Interessen und die friedliche Koexistenz im 21. Jahrhundert zu wahren, wird der Westen die wahren Quellen seines Durchhaltevermögens anerkennen und verteidigen müssen.

Seit mehr als 25 Jahren wird Project Syndicate von einem einfachen Credo geleitet: Alle Menschen verdienen Zugang zu einem breiten Spektrum von Ansichten der führenden Führer und Denker der Welt über die Themen, Ereignisse und Kräfte, die ihr Leben prägen. In einer Zeit beispielloser Ungewissheit ist dieser Auftrag wichtiger denn je – und wir setzen uns weiterhin für seine Erfüllung ein.

 

 

*Joschka Fischer war von 1998-2005 deutscher Außenminister und Vizekanzler, eine Amtszeit, die geprägt war von der starken Unterstützung Deutschlands für die NATO-Intervention im Kosovo im Jahr 1999, gefolgt von der Ablehnung des Irakkriegs durch Deutschland. Nach seiner Teilnahme an den Anti-Establishment-Protesten der 1960er und 1970er Jahre trat Fischer in die Wahlpolitik ein und spielte eine Schlüsselrolle bei der Gründung der Grünen Partei Deutschlands, die er fast zwei Jahrzehnte lang leitete.

 

Die geäußerten Meinungen stimmen nicht unbedingt mit denen der ITC überein.

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