Erneute Arbeiterstreiks im Iran

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Alireza Nader & Benjamin Weinthal (Newsweek)

Mit der Würdigung amerikanischer Angestellter am Labor Day Anfang September genießen die US-Arbeiter das, was ihre Kollegen in der höchst repressiven Islamischen Republik Iran nicht haben dürfen: das Recht, eine demokratische und unabhängige Gewerkschaft zu gründen und ihr beizutreten.

Die Iraner wehren sich. In den letzten Wochen sind Dutzende von Arbeitergruppen in den Streik getreten, vor allem im wichtigen Energiesektor im Süden, und haben dem ohnehin schon überforderten Regime einen Schlag versetzt. Teheran befürchtet vor allem wirtschaftliche Streiks, da sie in der jüngsten Geschichte eine mächtige politische Waffe waren. Wirtschafts- und Energiestreiks spielten eine wichtige Rolle beim Sturz des Schahs und dem Aufstieg der Islamischen Republik im Jahr 1979.

Die Arbeitsbedingungen im Iran spiegeln die Notlage der Arbeiter in den ehemals kommunistischen, von der Sowjetunion dominierten Staaten wider, wo sie unter schrecklichen Arbeitsbedingungen und politischer Unterdrückung schufteten. Moskau versprach, dass die Sowjetunion der Arbeiterklasse dienen würde, doch sie tat alles andere als das. Als Reaktion auf Scheingewerkschaften, die von der sowjetischen kommunistischen herrschenden Klasse kontrolliert wurden, entstanden Ende der 1980er Jahre unabhängige Gewerkschaften. In ähnlicher Weise haben iranische Arbeiter unter Missachtung des iranischen Rechts Ad-hoc-Gewerkschaften organisiert, um ihre Rechte einzufordern.

Die aktuelle Runde der Energie-Streiks im Iran begann am 28. Juli, als Ebrahim Arabzadeh, ein Vertragsarbeiter des petrochemischen Komplexes Mahshahr, an den Folgen von Hitzeeinwirkung bei der Arbeit starb. Bald hatten die Arbeiter die Energieanlagen in der Provinz Fars, in Khuzestan, auf der Insel Qeshm und sogar in Isfahan weiter im Norden geräumt. Viele Öl-, Erdgas- und petrochemische Anlagen wurden in den letzten Wochen geschlossen oder heruntergefahren, weil iranische Arbeiter wegen unsicherer Arbeitsbedingungen und niedriger oder nicht gezahlter Löhne den Arbeitsplatz einfach aufgaben.

Die Streiks haben sich nach und nach im ganzen Land ausgebreitet. Die streikenden Beschäftigten scheinen keine expliziten politischen Ziele zu verfolgen, wie etwa den Sturz des Regimes. Viele mögen das Regime hassen und wollen, dass es verschwindet, ähnlich wie die gesamte iranische Gesellschaft, aber sie konzentrieren sich darauf, von ihren Arbeitgebern fair und gerecht behandelt zu werden.

Nichtsdestotrotz können sich die Streikenden im Energiesektor mit anderen Arbeitssektoren zusammenschließen und schließlich konkretere politische Forderungen formulieren. Sie könnten sogar den Sturz des Regimes fordern, wie es viele Iraner während des Aufstands Ende 2017 und Anfang 2018 getan haben. während der Demonstrationen im November 2019 kamen viele Demonstranten, die vom Regime getötet, verletzt und inhaftiert wurden, aus Arbeitervierteln rund um Teheran, wie etwa Karaj, das einige der schlimmsten Gewalttaten des Regimes erlebte.

Die iranischen Arbeiter können jedoch nicht allein zum Ziel gelangen. Die gegenwärtige Arbeitskrise bietet Washington und den westlichen Gewerkschaften die Gelegenheit, Mittel und Botschaften zur moralischen Unterstützung der kämpfenden iranischen Arbeiter bereitzustellen.

Der letzte Ausdruck der gewerkschaftlichen Unterstützung iranischer Arbeitnehmer erfolgte 2019, als der Internationale Gewerkschaftsbund und die American Federation of Labor and Congress of Industrial Organizations (AFL-CIO) Teheran aufforderten, inhaftierte Arbeitnehmerrechtsaktivisten freizulassen. Im Jahr 2018 brachte die Gewerkschaft der Lastwagenfahrer, die in mehr als 290 iranischen Städten streikten, ihre Unterstützung zum Ausdruck. Doch die westlichen Gewerkschaften haben zu den jüngsten Streiks im Iran weitgehend geschwiegen.

Die Gewerkschaften sollten eine internationale Gewerkschafts-Notfallarbeitsgruppe bilden, um den streikenden iranischen Arbeitnehmern zu helfen, indem sie Gelder bereitstellen und sich in westlichen Ländern für sie einsetzen. Ein solcher Versuch hat einen bemerkenswerten Präzedenzfall. In den 1980er Jahren lieferte die AFL-CIO mehr als 6 Millionen Dollar in Form von Geld und Kommunikationsausrüstung an die polnische Arbeitnehmerkampagne Solidarnosc (Solidarität). Der AFL-CIO zufolge „wurde diese Hilfe als entscheidend für die erfolgreichen Bemühungen der Solidarnosc angesehen, 50 Jahre kommunistische Parteiherrschaft in Polen zu beenden“.

Die US-Regierung und deren Verbündete sollten die Streikenden auch finanziell stärker unterstützen. Ebenso sollte sie den iranischen Arbeitern verschlüsselte Kommunikationstechnologie zur Verfügung stellen und es ihnen dadurch ermöglichen, den mächtigen Überwachungsstaat des Regimes zu umgehen.

Die Islamische Republik hat sich als Verfechter der „Unterdrückten“, insbesondere der Arbeiterklasse, ausgegeben, aber sie ist zu ihrem größten Unterdrücker geworden. Iranische Arbeiter können im Alleingang nicht gewinnen. Sie verdienen die gleiche Unterstützung durch die USA und die internationale Gemeinschaft wie ihre Kollegen hinter dem Eisernen Vorhang in Osteuropa und Russland.

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