Die USA verhängen Sanktionen gegen eine Hackergruppe mit angeblichen Verbindungen zum iranischen Geheimdienst

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Das US-Finanzministerium hat Sanktionen gegen eine iranische Hackergruppe, eine Scheinfirma und mehr als 45 Personen angekündigt, die beschuldigt werden, im Auftrag des iranischen Ministeriums für Geheimdienst und Sicherheit (MOIS) eine jahrelange Kampagne gegen iranische Dissidenten, Journalisten und internationale Reiseunternehmen geführt zu haben.

In der Ankündigung vom 17. September hieß es, das Ministerium habe die Hackergruppe Advanced Persistent Threat 39 (APT39) und die Scheinfirma Rana gebraucht, um „Dissidenten, iranische Journalisten, ehemalige Regierungsangestellte, Umweltschützer, Flüchtlinge, Universitätsstudenten und -lehrkräfte sowie Mitarbeiter internationaler Nichtregierungsorganisationen“ zu überwachen.

Einige der Personen, auf die die Kampagne abzielte, waren vom iranischen Geheimdienst „verhaftet sowie physisch und psychisch eingeschüchtert“ worden, nachdem sie Hunderte von Personen und Einrichtungen in 30 Ländern in Afrika, Asien, Europa und Nordamerika ins Visier genommen hatten.

„Die Vereinigten Staaten sind entschlossen, offensiven Cyberkampagnen entgegenzutreten, die darauf abzielen, die Sicherheit zu gefährden und dem internationalen Reisesektor Schaden zuzufügen“, sagte US-Finanzminister Steven Mnuchin in einer Erklärung.

Das Finanzministerium teilte mit, dass laut einem FBI-Beratungsbericht, der ebenfalls am 17. September veröffentlicht wurde, acht getrennte und unterschiedliche Arten von Malware detailliert beschrieben wurden, die vom MOIS über Rana zur Durchführung ihrer Computer-Einbruchstätigkeiten verwendet wurden.

Die Spannungen zwischen Teheran und Washington haben zugenommen, seit Präsident Donald Trump sich 2018 von einem bahnbrechenden Nukleargeschäft zwischen dem Iran und den Weltmächten zurückzog, in dem sich die Islamische Republik verpflichtete, ihre atomaren Ambitionen im Austausch gegen Sanktionsbefreiung einzuschränken.

Zusätzlich zur Wiedereinführung von Sanktionen, die im Rahmen des Abkommens fallen gelassen wurden, hat Washington den Iran beschuldigt, den Extremismus im Nahen Osten zu finanzieren, was der Iran bestreitet.

(RFERL)

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