Die Militarisierung der iranischen Präsidentschaft: Die Iranische Revolutionsgarde und die Wahlen 2021

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Von Kasra Aarabi*

Seit Jahrzehnten ist die ideologische Armee des iranischen Regimes, das Korps der Islamischen Revolutionsgarden (IRGC), Teil des „tiefen Staates“ Iran. Heute steht es kurz davor, den Staat in seiner Gesamtheit zu übernehmen und hat dabei die iranische Präsidentschaft im Visier.

Das IRGC hat mehrere starke Präsidentschaftskandidaten, darunter IRGC-Mitglied Parviz Fattah, Leiter der ideologischen Wohltätigkeitsorganisation des Obersten Führers Ayatollah Khamenei, der Mostazafan Foundation, und Saeed Mohammad, der Khatam Al-Anbia, das Baukonglomerat des IRGC, leitet. Sie werden jedoch zunehmend von einem Schwergewicht des IRGC, Hossein Dehghan, überragt, einem Kommandeur der Garde, der als Verteidigungsminister des amtierenden iranischen Präsidenten Hassan Rouhani diente und derzeit Militärberater Khameneis ist.

In den letzten Monaten traf Dehghan wichtige Persönlichkeiten des Regimes, darunter die Elite der IRGC und die klerikalen Vertreter des Obersten Führers, bei einem Versuch, ihre Unterstützung für 2021 zu gewinnen. Auf dem Papier ist Dehghan nicht nur der perfekte Kandidat des IRGC, sondern auch alles, was sich der 81-jährige Khamenei für die Sicherung seines Vermächtnisses wünschen könnte.

 

KHAMENEI’S KANDIDAT FÜR DIE EINHEIT

Hossein Dehghan ist eines der versiertesten Mitglieder des IRGC. Nachdem er 1979 eine aktive Rolle bei der Durchsetzung der Machtübernahme des Klerus im nachrevolutionären Iran gespielt hatte, schloss er sich 1980 der Garde an und gehörte zu ihrer Gründerkohorte. Dehghan bekleidete nicht nur hochrangige Positionen im IRGC – einschließlich der des Kommandanten der Luftwaffe des IRGC zwischen 1990-1992 -, sondern hatte auch Schlüsselpositionen in den letzten drei Präsidialverwaltungen inne.

Wie seine bisherigen Erfolge verdeutlichen, ist Dehghan kein Parteifunktionär. Er unterhält freundschaftliche Beziehungen sowohl zu hardlinigen als auch zu sogenannten „reformistischen“ Kreisen und erklärt: „Ich war, bin und werde niemals Mitglied einer der Fraktionen sein. Getreu seinem Versprechen ist Dehghan nur Khamenei gegenüber loyal. Seine Gleichgültigkeit gegenüber der Zusammenarbeit mit Hardlinern und „Reformisten“ zeugt von der Tatsache, dass beide Fraktionen sich für den Erhalt von Khamenei und seines Systems einsetzen.

Sein ungezügeltes Engagement für den Obersten Führer ist in dessen IRGC-Weltbild verwurzelt, das Khamenei als den unfehlbaren Führer nicht nur des Iran, sondern der gesamten schiitischen Gemeinschaft betrachtet. Dehghan hat dies am überzeugendsten dadurch demonstriert, dass er dem reformistischen Präsidentschaftskandidaten Mir Hossein Mousavi sagte, er solle das Ergebnis der Präsidentschaftswahlen von 2009 akzeptieren, „selbst wenn [er] mit den gefälschten Ergebnissen absolut richtig lag“, da es der Wille des Obersten Führers sei. Während die gesamte iranische Elite rhetorische Loyalität gegenüber Chamenei an den Tag legt, ist es Dehghans faktische Treue zur „velayat-e faqih“ (klerikale Vormundschaft), die ihn zu einer so attraktiven Alternative für jeden obersten Führer macht, der sein Erbe sichern will.

Von entscheidender Bedeutung für Khamenei ist auch, dass Dehghan das Potenzial hat, fraktionsübergreifende Zustimmung zu gewinnen und sich als „Kandidat für die Einheit“ des klerikalen Regimes zu präsentieren, um die Spaltungen zu überwinden, die unmittelbar nach dem Tod des Obersten Führers auftreten könnten. Im Bewusstsein dieses Potenzials hatte Dehghan Berichten zufolge sowohl ein geheimes Treffen mit Ghalibaaf und Mohsen Rezaie, einflussreichen Persönlichkeiten innerhalb des IRGC und des Hardline-Lagers, sowie mit Ali Shamkani, der sich mit den so genannten „Reformisten“ verbündet hatte, um sich ihre Unterstützung zu sichern und ihre Unterstützungsbasis als „Einheitskandidat“ zu nutzen. Doch wie würde die Islamische Republik unter einer Dehghan-Präsidentschaft aussehen?

 

EINE IRGC-WIRTSCHAFT

Dem IRGC mehr Macht auf den Straßen des Iran zu geben, würde mit ziemlicher Sicherheit damit einhergehen, dass seine Kontrolle über die Wirtschaft verstärkt würde. Dies wäre für Dehghan vertrautes Terrain. Als Generaldirektor der Investitionsabteilung des IRGC, Bonyad-e Taavon-e Sepah, spielte er während der Wiederaufbaubemühungen nach dem Krieg eine wichtige Rolle bei der Förderung der ersten wirtschaftlichen Aktivitäten der Garde.

Die Ausweitung der wirtschaftlichen Aktivitäten des IRGC würde unter dem Banner der „Widerstandswirtschaft“ Khameneis erfolgen, einer Agenda, die darauf abzielt, internationale Sanktionen durch einheimische Produktion sowie Schmuggel und illegalen Handel zu umgehen, was Dehghan unterstützt, indem er sich auf zunehmende einheimische Fähigkeiten als „Lösung der großen Probleme des Volkes“ beruft. In der Praxis bedeutet dies eine Ausweitung der Aktivitäten von Khatam Al-Anbia, dem Baukonglomerat des IRGC und größten Auftragnehmer des Iran, der seine Muskeln in Ermangelung ausländischer Investitionen spielen lässt. Während seiner Zeit als Verteidigungsminister von Rouhani drängte Dehghan auf die Vergabe von Regierungsaufträgen an

Khatam Al-Anbia. Dies ungeachtet der Unterzeichnung des Nuklearabkommens, das die Tür für ausländische Investitionen öffnete. Er hat offen die handelsorientierten Mitglieder der iranischen Elite verurteilt, die, wie er sagt, denken, dass „Ausländer es besser machen als wir“. Ein solcher Diskurs ahmt den von Khamenei nach, der vor kurzem Beamten einen Schlag versetzt hat, die Gespräche mit den USA als die Lösung für die wirtschaftlichen Probleme Teherans ansehen, indem er behauptete, dass „die endgültige Lösung für die Sanktionen [der USA] [die der iranischen Wirtschaft geschadet haben] darin besteht, sich auf die einheimische Stärke zu verlassen und nicht im Angesicht der USA einen Rückzug anzutreten“.

 

AUSSENPOLITIK UNTER DER DEHGHANISCHEN PRÄSIDENTSCHAFT

Die bedeutendste Konsequenz eines IRGC-Vorsitzes wäre jedoch die weitere Militarisierung der iranischen Außenpolitik, insbesondere im Nahen Osten.

Der IRGC, insbesondere sein extraterritorialer Zweig, die Quds Force, ist seit langem de facto die treibende Kraft in der Außenpolitik des iranischen Regimes in der Region und verwirklicht das ideologisch geprägte Ziel Chameneis, einen auf seine Führung konzentrierten Pan-Shia-Staat zu schaffen. Eine Dehghan-Präsidentschaft würde nicht nur die außenpolitischen Organe des Iran, einschließlich des Außenministeriums, weiter militarisieren, sondern auch Teherans Bestreben unterstützen, die so genannte „Achse des Widerstands“ in der post-soleimanischen Ära zu stärken – das erklärte Ziel des obersten Führers. Als Gardist der ersten Generation, der in den 1980er Jahren als Kommandeur des IRGC in Syrien und im Libanon diente, wird das Kernprinzip des „Exports der Islamischen Revolution“ in Dehghans Psyche eingeprägt worden sein. Dies wird mit ziemlicher Sicherheit seine Herangehensweise an die Region prägen, die auf einer stärkeren staatlichen Unterstützung für die regionale Militanz und einer verstärkten Feindseligkeit gegenüber Israel beruhen würde – was Dehghan als „krebsartigen Tumor“ bezeichnet hat.

Dehghan spielte dabei eine persönliche Rolle, indem er sowohl Waffen gegen Israel führte als auch darauf abzielte, den Grundstein für die, wie er selbst sagte, „Zerstörung des zionistischen Regimes“ zu legen. Er gehörte zum ersten Gardistenkontingent, das nach der Invasion Israels 1982 in den Libanon entsandt wurde, um gegen Israel zu kämpfen. Er spielte auch eine entscheidende Rolle bei der Schaffung einer ständigen iranischen Präsenz im Libanon durch die Gründung der schiitisch-islamistischen Miliz Hizbullah durch den IRGC und war Mitverfasser und Herausgeber der Charta von 1985 sowie direkt verantwortlich für den beruflichen Aufstieg ihres amtierenden Chefs Hassan Nasrallah. Man sollte auch nicht vergessen, dass Dehghan während des iranisch motivierten Bombenanschlags auf die Kaserne der US-Marine in Beirut 1983 – dem tödlichsten Terroranschlag gegen die Amerikaner vor dem 11. September – IRGC-Kommandeur im Libanon und in Syrien war.

Die Abwesenheit von Qassem Soleimani, dem im Januar von den USA getöteten IRGC Quds Force-Kommandeur, macht Dehghans Verbindungen zur Hisbollah für Khamenei von unschätzbarem Wert. Die Explosion im August in Beirut hat den internationalen und innenpolitischen Druck erhöht, die vom Iran unterstützte Gruppe aus der libanesischen Politik zu verdrängen, wo sie als „Staat im Staat“ agiert. Die Hisbollah ist für die Islamische Republik, ein Unterstützer, der zu ihrem Schutz alles tun wird, was in seiner Macht steht, somit von entscheidender Bedeutung. In dem Maße, wie der Druck auf die Hisbollah zunimmt, könnte die iranische Führung die Entscheidung treffen, ihren Schwerpunkt und ihre Ressourcen auf die Stärkung der Hisbollah auszurichten – eine IRGC

Präsidentschaft könnte dazu beitragen, diesen Prozess zu beschleunigen. Dehghan, der Israel bereits die Schuld an der Explosion in Beirut gegeben hat, ist gut positioniert, um eine solche Initiative zu befördern.

 

SCHLUSSFOLGERUNG

In der autoritären Theokratie des Iran sind Wahlen kaum mehr als ein Gummistempel, doch der Ausgang des Präsidentschaftswahlkampfes im nächsten Jahr könnte in der Zeit nach Khamenei erhebliche Auswirkungen auf den Iran haben.

Der 81-jährige oberste Führer hat bereits deutlich gemacht, dass er alles in seiner Macht Stehende tun wird, um die Fortsetzung seiner hardlinigen islamistischen Vision zu gewährleisten, und hat einen „jungen und von der Hizbullahi (ideologischen Hardline) geprägten“ Präsidenten gefordert, um „die Probleme [Irans] zu heilen“. Dies sollte durch die Optik der Nachfolge- und Innenpolitik gesehen werden und nicht als Folge von Washingtons Strategie des „maximalen Drucks“ gegen Teheran – ein Argument, das in der westlichen Analyse des Iran oft vorgebracht wird.

Khameneis Worte deuten darauf hin, dass das IRGC sich in der Pole-Position befindet, um die iranische Präsidentschaft zu übernehmen, so wie es auch sein Parlament übernommen hat. Dehghan entspricht den Vorgaben des obersten Führers und wäre ein sicheres Paar Hände, um sein Vermächtnis auf allen Ebenen zu sichern: von der regionalen Militanz bis hin zur innenpolitischen Verbriefung.

Über Chamenei hinaus gewinnt das Konzept einer militarisierten Präsidentschaft sowohl in hardlinigen als auch in reformistischen Kreisen der Elite der Islamischen Republik an Dynamik. Zwar ist es noch zu früh, um vorherzusagen, wie sich die Dinge entwickeln werden, doch scheint es sicher, dass die sich verändernde innenpolitische Landschaft im Iran von regimefeindlichen Unruhen und der Militarisierung des klerikalen Regimes beherrscht werden wird.

Dies wird ein völliges Umdenken in der westlichen Iran-Politik erfordern. Jahrzehntelang hat der Westen versucht, der wachsenden Bedrohung durch das IRGC indirekt zu begegnen, indem er es als Teil des „tiefen Staates“ behandelte, der durch die Stärkung des iranischen Staates geschwächt werden könnte – eine Politik, die seit über 20 Jahren versucht wird, ohne greifbare Ergebnisse. Sollte der IRGC in der Person Dehghans die Präsidentschaft übernehmen, wird es unmöglich sein, dem IRGC mit indirekten Mitteln entgegenzuwirken. Die westliche Politik wird sich der daraus resultierenden Militarisierung der iranischen Präsidentschaft stellen müssen, mit dem Potenzial, die militantesten Aspekte der Islamischen Revolution des Iran von 1979 wiederzubeleben.

Die zunehmenden Spannungen mit der Islamischen Republik stellen eine der wichtigsten außenpolitischen Herausforderungen für den nächsten US-Präsidenten dar, und sowohl Donald Trump als auch Joe Biden haben bereits ihr Ziel erklärt, eine Einigung mit Teheran zu erzielen. Es steht jedoch außer Frage, dass eine Präsidentschaft Dehghans im Jahr 2021 die Chancen auf einen ernsthaften, dauerhaften Frieden zwischen den USA und dem Iran erheblich verringern würde.

*Kasra Aarabi ist Analyst am Tony-Blair-Institut in London und Wissenschaftler am Nahost-Institut in Washington, DC.

Die geäußerte Meinung entspricht nicht unbedingt der Meinung des ITC.

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