Unter Hinweis auf das COVID-Risiko fordert Bachelet den Iran auf, die inhaftierten Menschenrechtsverteidiger freizulassen

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Die UN-Hochkommissarin für Menschenrechte, Michelle Bachelet, hat am Dienstag ihre tiefe Besorgnis über die sich verschlechternde Situation von Menschenrechtsverteidigern, Anwälten und politischen Gefangenen in den iranischen Gefängnissen zum Ausdruck gebracht und die Behörden im Zusammenhang mit der COVID-19-Pandemie aufgefordert, sie freizulassen.

Der Iran ist das am stärksten von COVID-19 betroffene Land in der Region. Sein Gefängnissystem leidet unter chronischer Überbelegung und schlechten sanitären Bedingungen, die sich während der Pandemie verschlechtert haben. Der Mangel an Wasser, Hygieneprodukten und Desinfektionsmitteln, unzureichende Schutzausrüstung und Testkits sowie fehlende Isolierzimmer und unzulängliche medizinische Versorgung haben zur Verbreitung des Virus unter den Häftlingen geführt und Berichten zufolge eine Reihe von Todesfällen verursacht.

Im Februar erließ die iranische Justiz Richtlinien zur vorübergehenden Freilassung, um die Zahl der Häftlinge zu verringern und eine weitere Ausbreitung des Virus zu verhindern. Offiziellen Angaben zufolge haben etwa 120.000 Häftlinge von solchen Regelungen profitiert. Diese Programme scheinen ausgesetzt worden zu sein, und die Gefangenen wurden in großer Zahl zur Rückkehr aufgefordert. Darüber hinaus wurden Personen, die wegen Vergehen gegen die „nationale Sicherheit“ zu mehr als fünf Jahren Haft verurteilt wurden, ausgeschlossen.

Infolgedessen wurden die meisten derer, die möglicherweise willkürlich inhaftiert wurden – darunter Menschenrechtsverteidiger, Rechtsanwälte, Doppelstaatler und Ausländer, Naturschützer und andere, denen die Freiheit zur Meinungsäußerung oder die Ausübung anderer Rechte vorenthalten wurde – einem erhöhten Risiko ausgesetzt, sich mit dem Virus zu infizieren.

„Nach den internationalen Menschenrechtsgesetzen sind die Staaten für das Wohlergehen sowie die körperliche und geistige Gesundheit aller in ihrer Obhut befindlichen Personen verantwortlich, einschließlich aller Personen, denen die Freiheit entzogen wurde“, sagte Bachelet. „Menschen, die nur wegen ihrer politischen Ansichten oder anderer Formen des Aktivismus zur Unterstützung der

Menschenrechte inhaftiert sind, sollten überhaupt nicht inhaftiert werden, und solche Gefangenen sollten sicherlich nicht strenger behandelt oder einem größeren Risiko ausgesetzt werden“.

„Ich bin beunruhigt zu sehen, wie Maßnahmen zur Eindämmung der Ausbreitung von COVID-19 in diskriminierender Weise gegen diese spezielle Gruppe von Gefangenen eingesetzt wurden“, fügte sie hinzu.

Einer der symbolträchtigsten Fälle ist der der prominenten Menschenrechtsanwältin und Frauenrechtsverteidigerin Nasrin Sotoudeh, die aufgrund von Vorwürfen im Zusammenhang mit ihrer Menschenrechtsarbeit zu einer Gesamtstrafe von über 30 Jahren Gefängnis verurteilt wurde. Aus Protest gegen die fortgesetzte willkürliche Inhaftierung und die unzureichende medizinische Versorgung im Gefängnis begann Sotoudeh im August einen zweiten Hungerstreik, der wegen ihres sich rapide verschlechternden Gesundheitszustands nach fast 50 Tagen endete. Ihr Herzleiden erfordert eine spezielle Behandlung.

„Ich bin sehr besorgt, dass das Leben von Nasrin Sotoudeh in Gefahr ist“, sagte die Leiterin der UN-Menschenrechtsabteilung. „Ich fordere die Behörden erneut eindringlich auf, sie unverzüglich freizulassen und ihr die Möglichkeit zu geben, sich zu Hause zu erholen, bevor sie sich der medizinischen Behandlung ihrer Wahl unterzieht. Im Laufe der Jahre hat sie sich hartnäckig und mutig für die Rechte ihrer iranischen Landsleute eingesetzt, und es ist an der Zeit, dass die Regierung aufgrund der Bemühungen, die sie im Namen anderer unternommen hat, aufhört, ihre eigenen Rechte zu verletzen“.

Die Hohe Kommissarin drückte ihre Besorgnis über die anhaltende und systematische Verfolgung von Personen, die eine abweichende Meinung äußern, und die Kriminalisierung der Ausübung der Grundrechte aus.

„Es ist entmutigend, den Einsatz des Strafrechtssystems als ein Instrument zu benutzen, um die Zivilgesellschaft zum Schweigen zu bringen. Dissens auszudrücken ist kein Verbrechen. Es ist ein Grundrecht, das geschützt und aufrechterhalten werden sollte“, sagte Bachelet.

„Ich fordere die iranische Regierung dringend auf, im Lichte der völkerrechtlichen Verpflichtungen des Iran – einschließlich des Rechts auf einen fairen Prozess – alle Urteile von Personen zu überprüfen, die ohne ausreichende Rechtsgrundlage inhaftiert sind. Und ich fordere die bedingungslose Freilassung von Menschenrechtsverteidigern, Anwälten, politischen Gefangenen, friedlichen Demonstranten und allen anderen Personen, die ihrer Freiheit beraubt wurden, weil sie ihre Meinung geäußert oder ihre Rechte anderweitig ausgeübt haben“, sagte der Hohe Kommissar. „Es ist besonders wichtig, solche Ungerechtigkeiten zu einer Zeit zu korrigieren, in der COVID-19 in den iranischen Gefängnissen wütet“, so der Hohe Kommissar.

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