Iran zerstört seine einst aufkeimende Umweltbewegung

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin
Share on telegram

Von Peter Schwartzstein

 

Noch vor wenigen Jahrzehnten hatte der Iran die grünste Regierung im Nahen Osten. Ein ausgedehntes Nationalparknetzwerk schützte Arten, die fast nirgendwo sonst auf der Welt zu finden sind. Die Flüsse des Landes lieferten Trinkwasser, die Luftverschmutzung war minimal. Aber jetzt werden die Parks von der Entwicklung vereinnahmt. Die Wasserwege des Landes verkümmern, nicht zuletzt deshalb, weil weder Naturschützer noch Aktivisten aus Angst vor Vergeltungsmaßnahmen es wagen, ihre Besorgnis über die Umwelt zu äußern.

Viele führende Wildbiologen befinden sich hinter Gittern. So sind einige der einzigartigen Tierarten des Iran nur wenige Jahrzehnte, nachdem eine frühere Generation von Naturschützern sie vor dem Aussterben bewahrt hatte, wiederum vom Aussterben bedroht.

„Hochangesehene Naturschützer im Iran müssen mit Folter, unfairen Prozessen aufgrund erfundener Anklagen und mit langen willkürlichen Haftstrafen rechnen“, sagt Richard Pearshouse, Leiter des Bereichs Krisen und Umwelt bei Amnesty International. „Irans revolutionäre Garden und die Gerichte haben den für den legitimen Schutz der Wildtiere erforderlichen öffentlichen Raum effektiv ausgelöscht“.

Mit diesem Prozess wurde ein beispielloser Schrecken über den iranischen Umweltschutz verbreitet. Wissenschaftler und Naturschützer fliehen in immer größerer Zahl aus dem Land, berichten im Ausland lebende Iraner. Aktivistengruppen sind risikoscheuer denn je geworden – so sehr, dass einige internationale Naturschutzorganisationen berichten, dass ihre lokalen Partner nicht mehr mit ihnen zusammenarbeiten würden.

In Anbetracht der Angst, die die Gemeinschaft erfasst hat, baten mehrere Wildexperten, die für diesen Artikel sowohl innerhalb als auch außerhalb des Iran kontaktiert wurden, darum, ihre Personalien vollständig zu löschen.

Der Iran ist bei weitem nicht der einzige Staat, der seine Naturschützer ins Visier nimmt. Doch selbst im weltweiten Vergleich sind Beobachter der Ansicht, dass das Ausmaß und die düsteren Vorzeichen der jüngsten Maßnahmen der Regierung beunruhigend sind. Einst eine Pionierbewegung, wurde der iranische Umweltschutz durch jahrzehntelange Verfolgung, Regimeparanoia und geopolitischen Chaos gelähmt.

Im Jahr 2019 trafen sich regionale Wasser- und Umweltaktivisten außerhalb des Iran, um ihre gemeinsamen Schwierigkeiten zu erörtern. Mehrere iranische Teilnehmer wurden während ihrer Reise von Mitarbeitern ihres iranischen Sicherheitspersonals befragt; in der unmittelbaren Folge der Konferenz wurden die Computer anderer Teilnehmer gehackt. Und obwohl die Teilnehmer sorgfältig überprüft worden waren, wurden zwei Iraner, die angaben, Filmemacher zu sein, von ihren Landsleuten sofort als mutmaßliche Spitzel identifiziert.

Die Folgerung, so ein iranischer Jugendaktivist, war klar: „Egal, wo ihr hingeht, sie werden uns finden“, sagte er. „Sie zeigen, dass es nirgendwo sicher ist.“

Wie ist es dazu gekommen? Wie ist das Leben als Umweltschützer im Iran so gefährlich geworden? Die komplizierte Antwort liegt in der turbulenten modernen Geschichte des Iran.

 

Ursprünge der Bewegung

 

Die iranische Umweltbewegung verdankt ihre Existenz weitgehend einem Mann: Eskandar Firouz, ein charismatischer Aristokrat und Großwildjäger. Er schuf ab den 1960er Jahren eines der damals weltweit umfangreichsten Netzwerke von Nationalparks. Durch die neuen Reservate startete er einen letzten Versuch, mehrere Arten zu retten, darunter den asiatischen Geparden, nur wenige Jahrzehnte nachdem der Iran den letzten seiner Tiger verloren hatte.

„Firouz war eine Kraft – das muss man ihm zugutehalten“, sagt David Laylin, ein Ökologe, der bis zur Revolution von 1979 über 15 Jahre lang mit ihm zusammenarbeitete. „Wer weiß, was aus der [iranischen] Umwelt ohne ihn geworden wäre.

Firouz nutzte seine engen Beziehungen zum Schah, um das Militär von geschützten Gebieten fernzuhalten; das war ein Ausdruck seines persönlichen Einflusses und der wachsenden Macht des Umweltschutzes. Bei einer wichtigen internationalen Errungenschaft half er bei der Umsetzung der Ramsar-Konvention, einem 1971 im Iran unterzeichneten Vertrag über den Schutz von Feuchtgebieten.

Durch das neu geschaffene Umweltministerium (Department of the Environment, DoE) gelang es Firouz sogar, einige der schlimmsten Folgen der zügellosen Entwicklung zu mildern, die sich infolge des Ölbooms nach 1973 beschleunigt hatte. „Der Iran war in dieser Zeit absolut einzigartig“, sagt Raul Valdez, ein emeritierter Professor der New Mexico State University, der in den 1970er Jahren am DoE arbeitete. „Man hatte absoluten Respekt vor der Tierwelt.“

Doch einige Iraner waren zunehmend verärgert über die überwiegend US-amerikanischen Experten, die das DoE einsetzte, sowie über die Annahme, dass die Nationalparks nichts anderes seien als private Wildreservate für die Reichen.

Das DoE verärgerte einflussreiche Viehhändler, indem es ihre Viehherden aus den nun geschützten Gebieten verdrängte. Einige Dörfer verarmten, weil ihr Weideland abgesperrt wurde. Später waren viele Iraner nur allzu glücklich, den letzten der Naturschützer zu sehen.

„Man kann es nicht beschönigen. Unter dem Schah gab es keine Demokratie“, sagt Laylin. „Als man ein Gebiet fand, das sich für den Naturschutz eignete, wurde es per Erlass zu einem Park umgewandelt. Die Menschen wurden vertrieben – und ohne Entschädigung aus dem Park geworfen. Also, ja, die Leute waren verständlicherweise aufgebracht.“

 

Die Revolution

 

Diese schwelende Wut zündete schließlich mit dem Sturz der Monarchie und dem anschließenden Aufstieg des islamistischen Regimes. Wegen seiner Verbindung zum Schah wurde Firouz ins Gefängnis geworfen, wo er sechs Jahre lang blieb. Die Nationalparks wurden zwar nicht aufgelöst, doch die Rückkehr des Viehs setzte sich fort, zum dauerhaften Nachteil der Geparden. Verwilderte Schäferhunde sind nach wie vor die häufigsten Todesursachen der Großkatzen.

Inmitten des brutalen achtjährigen Krieges mit Saddam Husseins Irak, der die an biologischer Vielfalt reiche Grenze verwüstete, was zur Einberufung von Park-Rangern führte. Der Naturschutz rutschte so weit von der Tagesordnung ab, dass das DoE zwar die Revolution überleben konnte, sein erster Nachkriegschef wurde jedoch angewiesen, ihn zu schließen.

Ein neuer und aggressiver Entwicklungsschub folgte. An fast jedem Fluss wurden zahlreiche Dämme gebaut. Tausende von Autobahnkilometern wurden durch fast alle Lebensräume verlegt. Es überrascht nicht, dass es im neuen Iran wenig Platz für Umweltschützer gab. Sogar heute noch, so sagen Experten, wirken sich die Folgen dieser Zeit auf die Umweltgemeinschaft aus.

„Wir haben im Grunde zwei Gruppen von Naturschützern: diejenigen, die unter Firouz arbeiteten, und dann die jüngeren, wie ich“, sagt ein iranischer Naturschützer um die 30, der nicht genannt werden wollte. “ Dazwischen gibt es so gut wie niemanden.“

 

Verschärfung der strafrechtlichen Verfolgung

 

Mit der zunehmenden Zersplitterung der Naturlandschaft durch die Entwicklung begannen sich die Proteste über Umweltfragen zu vermehren, was zu wütenden Reaktionen der Sicherheitskräfte führte. In einem Fall im Jahr 2011 verhaftete die Polizei Hunderte von Demonstranten, als sie sich für eine Umkehrung der Entwicklungspolitik einsetzten, von der sie sagten, sie habe den größten SeeIrans zerstört. „Der Urmia-See stirbt, und das Parlament ordnete seinen Tod an“, hieß es in einer Protestnachricht.

Naturschützer standen erneut unter Beschuss. Unter ihnen war Hormoz Asadi, ein Spezialist für Großkatzen, der nach Jahren im Ausland in den Iran zurückgekehrt war, um den Geparden zu helfen, und zum Berater des DoE bestimmt wurde. Er sah sich jedoch häufigen Überwachungen und Druck ausgesetzt, wie z.B. der Begrenzung der Menge an Benzin, die er kaufen konnte, und damit auch einer Begrenzung, wie weit er alleine reisen konnte, so seine Tochter.

„Ich finde es ironisch, dass mein Vater Auszeichnungen erhalten hat, unter anderem von der Regierung“, sagt Lobat Asadi, Schriftsteller und Umweltschützer-Kollege. „Doch jetzt werden Naturschützer ins Gefängnis geworfen, weil sie einfach die gleiche Arbeit fortsetzen, für die er ausgezeichnet wurde.

In der Zwischenzeit machten es die verschärften Sanktionen der USA gegen den Iran für ausländische Geldgeber schwierig, die Umweltarbeit im Land zu unterstützen. Ebenso war es für die Iraner schwierig, ihre eigenen Programme zu finanzieren, während paranoide Sicherheitsbeamte die internationale Zusammenarbeit als schlechte einschätzten – ein besonderes Problem in diesem Bereich.

„Naturschutz ist eine der sehr wenigen Disziplinen, die wirklich international ist“, sagt Ali Aghili, ein im Iran geborener Experte für Wildtiermanagement, der jetzt in den USA lebt. „Ob es Ihnen gefällt oder nicht, Sie müssen mit Naturschützern aus Europa und Amerika zusammenarbeiten – für die Finanzierung und für den Wissensfluss – vielleicht ist es das, was sie für bestimmte Regime wie das iranische unbequem macht.

 

Der Gipfel der Unterdrückung

 

Erst Anfang 2018 wurde den iranischen Umweltschützern klar, wie gefährlich ihre Arbeit geworden war: Sicherheitskräfte verhafteten neun der führenden Großkatzenbiologen des Landes von der Persian Wildlife Heritage Foundation (PWHF) und schickten sie in das berüchtigte Evin-Gefängnis. Dort sind sie immer noch. Einer von ihnen, Kavous Seyed-Emami, der Manager der Stiftung und ein prominenter Soziologe, starb bald darauf unter Umständen, die seine Familie als verdächtig ansieht; Abdolreza Koohpayeh, ein Naturschützer und Tierfotograf, wurde im März freigelassen.

Vier weitere wurden zunächst beschuldigt, „Korruption auf der Erde gesät zu haben“, ein Vergehen, das mit der Todesstrafe geahndet werden kann und das die Aktivisten zu einer Zeit in Panik versetzte, als der Iran mehr Hinrichtungen durchführte. Menschenrechtsgruppen befürchten, dass der Iran immer noch eine größere Zahl von Gefangenen hinrichtet.

Trotz intensiver globaler Lobbyarbeit und offensichtlicher Bemühungen seitens der iranischen Regierung, ihre Notlage zu lindern (ein Dokumentarfilm, in dem die Umweltaktivisten als Spione dargestellt wurden, wurde gestoppt, gerade als der Vorspann zu laufen begann), bleibt der Rest in Haft.

Iranische Umweltschützer aus Nordamerika, Europa und Australien berichten von häufigen Hacking-Versuchen und gelegentlichen Morddrohungen. Mehrere irakische Umweltschützer, die eng mit dem PWHF-Team zusammengearbeitet haben, sind hartnäckigen Cyberangriffen aus Quellen ausgesetzt, von denen Technikexperten behaupten, dass sie bis in den Iran zurückverfolgt werden konnten.

Es könnte noch schlimmer kommen. Verschärfte Klimabelastungen, geschädigte Böden und grassierende Wassermisswirtschaft mit der Folge von Wasserknappheit haben bereits zu Unruhen auf dem Land geführt, die die Aufmerksamkeit der Sicherheitskräfte auf Umweltgruppen lenkten, die sie zuvor ignoriert hatten.

„Die Umwelt wird verbrieft, weil sie ein potentieller Vermittler ist“, sagt Kaveh Madani, ein Umweltwissenschaftler an der Universität Yale, der früher als stellvertretender Leiter des iranischen Verteidigungsministeriums tätig war. Er floh 2018 aufgrund von Sicherheitsproblemen aus dem Iran. „Wenn man über Religion, über den Hidschab spricht, hat man Menschen auf beiden Seiten, aber die Umwelt eint die Menschen. Deshalb stellt sie für einen Teil des Systems ein Problem dar“.

 

Wie geht es weiter?

 

Nur wenige Iraner erwarten, dass sich diese Bedingungen in absehbarer Zeit bessern werden. Alles, von der Wasserqualität Teherans bis hin zu den Wasserständen der großen Flüsse, ist de facto ein Staatsgeheimnis. Dies enttäuscht die Hoffnungen unabhängiger Wasserexperten, die in der Lage sein könnten, die sich verschärfenden Umweltkrisen des Landes zu lindern.

Der Iran ist einer der artenreichsten Zentren für biologische Vielfalt in der Region und laut BirdLife International verschwinden die einzigartigen Arten des Landes in rasender Geschwindigkeit. Viele seiner wertvollen Vögel, wie armenische Möwen und sibirische Kraniche, haben wegen des Verlustes ihres Lebensraums und der illegalen Jagd zu leiden – ebenso wie die Kaspischen Robben, das persische Damwild und die persischen Leoparden. Die asiatischen Geparden im Iran, die letzten Geparden außerhalb Afrikas, sind auf ein paar Dutzend Tiere geschrumpft.

„Wenn es so weitergeht, werden Sie den Geparden verlieren“, sagte George Schaller, einer der bekanntesten Großkatzenexperten der Welt, der seit 50 Jahren immer wieder im Iran arbeitet. „Sie sind ein Naturschatz, und sie sind fast verschwunden.“

Aber wenn die Umweltschützer es überstehen, hoffen einige Naturschützer auf bessere Zeiten, die vor ihnen liegen. Trotz der Schwierigkeit, eine Kampagne zu führen, hat die Zahl der kleinen NGOs in den letzten Jahren stark zugenommen. Und trotz des Mangels an Arbeitsplätzen hat auch die Zahl der Fachleute für Wildtiere zugenommen. Nach Jahren vorsichtigen, oft verdeckten Umweltaktivismus haben junge Iraner ihre eigenen Wege entwickelt, um Dinge zu erledigen.

„Wir wissen, dass wir eine Geschichte des Umweltschutzes haben“, sagte der Aktivist, den ich letztes Jahr auf der Konferenz traf. „Wir tun dasselbe, aber wir müssen nur leiser sein, als sie es in der Vergangenheit waren.

 

National Geographic

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin
Share on telegram