U-Boot-Bewegungen vor der Haustüre des Iran

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Von Farzin Nadimi*

Am 21. Dezember durchquerte das amerikanische atomgetriebene Lenkwaffen-U-Boot USS Georgia (SSGN-729) die Straße von Hormuz und fuhr in die flachen Gewässer des Persischen Golfs ein. Das massive Schiff ist eines von nur vier U-Booten der U.S. Navy, die umgerüstet wurden, um 154 konventionell bewaffnete Tomahawk-Marschflugkörper für den Landangriff zu tragen – etwa die Hälfte der taktischen Raketenschlagskapazität einer ganzen Marine-Einsatztruppe mit Reichweiten von 1.300 bis 2.500 Kilometern. Die Georgia kann auch sechsundsechzig SEAL-Kommandos tragen und sie verdeckt für geheime Operationen einsetzen. Die vier Marschflugkörper-U-Boote der Marine, die über robuste Aufklärungsfähigkeiten und sichere Kommunikationsmöglichkeiten auf Kommandoebene verfügen, werden normalerweise mit den kompliziertesten Aufgaben betraut.

Laut einer Erklärung vom 22. Dezember von U.S. Central Command: Dieser Schritt demonstriert Amerikas „Engagement für die regionalen Partner und die maritime Sicherheit mit einem vollen Spektrum an Fähigkeiten, um jederzeit bereit zu sein, sich gegen jede Bedrohung zu verteidigen.“ Angeblich ist dies eine Botschaft der Abschreckung an die iranische Führung, die sie davor warnen soll, Angriffe gegen US-Personal oder Einrichtungen in der Region zu befehlen, weil der Jahrestag des Todes von General Qasem Soleimani herannaht. Kurz nachdem die US-Streitkräfte am 3. Januar Soleimani gezielt getötet hatten, feuerten iranische Streitkräfte ballistische Raketen auf den Luftwaffenstützpunkt al-Asad im Irak ab, wodurch US-Einrichtungen beschädigt und mehrere amerikanische Soldaten verletzt wurden. Dennoch machen der Oberste Führer Ali Khamenei und andere Offizielle weiterhin öffentliche Versprechen, Soleimani zu rächen. Der Jahrestag des Todes des Kommandeurs fällt mit einer angespannten Übergangsphase des US-Präsidenten zusammen, was Befürchtungen aufkommen lässt, dass Vergeltungsmaßnahmen eher früher als später kommen könnten.

Israels Bewegung: Eine Ergänzung oder ein Zufall?

Am selben Tag, an dem die Georgia in den Golf einfuhr, berichteten israelische Medien, dass ein israelisches Angriffs-U-Boot in einer sehr seltenen Aktion den Suezkanal ins Rote Meer durchquert habe, möglicherweise auf dem Weg zu Gewässern in der Nähe des Iran oder sogar des Persischen Golfs selbst. Das letztere Szenario ist angesichts der jüngsten Normalisierung der diplomatischen und sicherheitspolitischen Beziehungen zwischen Israel, den Vereinigten Arabischen Emiraten und Bahrain nicht ganz von der Hand zu weisen. Dennoch würde jeder offenkundige israelische Versuch, die Straße von Hormuz zu passieren, mit ziemlicher Sicherheit zu einer Konfrontation mit iranischen Streitkräften führen.

Israels modernes U-Boot Dolphin II kann dank seines luftunabhängigen Antriebs (AIP) bis zu dreißig Tage unter Wasser bleiben. Es kann außerdem Marschflugkörper mit einer unbestätigten Reichweite von etwa 1.500 Kilometern tragen, die mit konventionellen oder nuklearen Sprengköpfen bestückt sind. Theoretisch könnte das Schiff also Ziele im Landesinneren nahe der iranischen Küste bedrohen, während es im Arabischen Meer steht, oder sogar die sensiblen Atomanlagen Natanz und Isfahan, wenn es riskiert, weiter nördlich in den Golf von Oman zu fahren.

Israel entschied sich, sein U-Boot durch Suez zu schicken, was eine Durchfahrt an der Oberfläche erfordert, um die Umrundung Afrikas zu vermeiden. Der Zeitpunkt der Reise könnte mit dem Transit der Georgia koordiniert worden sein, was aber angesichts der hochgradig geheimen Natur der U-Boot-Operationen eher unwahrscheinlich ist. Eine andere mögliche Erklärung ist, dass Israel die Fahrt so geplant hat, dass sie mit der Wachablösung der iranischen Marine im Golf von Aden zusammenfällt. Die iranische Task Force 70 war bereits nach Hause zurückgekehrt, und die Task Force 71 war gerade am 19. Dezember aufgebrochen, um ihren Platz einzunehmen, so dass der Golf von Aden und das nördliche Arabische Meer für ein paar Tage ohne eine aktive iranische Marineeinheit blieben.

Eine der erklärten Aufgaben der iranischen Marine-Einsatzkräfte ist die Überwachung potenziell feindlicher Aktivitäten in diesen Wasserstraßen und in der Straße von Bab al-Mandab. Bestehend aus zwei Hauptschiffen – der Fregatte Alborz und dem hubschraubertragenden Unterstützungsschiff Kharg (dem größten Schiff der iranischen Flotte) – segelte die Task Force 71 von Bandar Abbas in den Golf von Aden, um Piraterie zu bekämpfen und Informationen zu sammeln.

Präzedenzfälle und Risiken der U.S. Navy

Die U.S. Navy hat eine lange Tradition darin, den Aufenthaltsort ihrer U-Boote nicht bekannt zu geben, aber Besuche im Persischen Golf durch atomgetriebene mit Marschflugkörpern bestückte U-Boote (SSGN-Bezeichnung) gelten als besonders selten. Die kleineren Schnellangriffs-U-Boote (SSN) der Navy operieren häufig im Golf und sind durchaus in der Lage, Aufklärungsoperationen und andere Missionen in diesem Gebiet durchzuführen. Dennoch gelten die engen Verhältnisse im Golf und in der Straße von Hormuz aufgrund der relativ geringen Tiefe, der starken Strömungen, der zahlreichen Unterwasser-Pipelines, der Offshore-Anlagen, der stark befahrenen Schifffahrtswege und der modernen Detektionstechnologien als unwirtlich für große U-Boot-Einsätze.

In der Tat haben sich die Kollisionsrisiken als erheblich erwiesen. Im Januar 2007 rammte das Angriffs-U-Boot USS Newport News (SSN-750) der Los Angeles-Klasse einen japanischen Supertanker, als es die Straße von Hormuz unter Wasser verließ. Zwei Jahre später kollidierte die USS Hartford (SSN-768) der Los-Angeles-Klasse bei der nächtlichen Durchfahrt durch die Straße von Hormuz unter Wasser mit einem amphibischen Unterstützungsschiff.

Irans mögliche Gegenmaßnahmen

Es wird angenommen, dass die Marine der Islamischen Republik Iran (IRIN) ihre drei U-Boote der Kilo-Klasse aus russischer Produktion und ihre einheimischen U-Boote der Fateh-Klasse (beide dieselelektrisch) als erste Verteidigungslinie gegen feindliche U-Boote betrachtet (die Saviz, ein Aufklärungs- und Rüstungsschiff, das ständig nördlich der Straße von Bab al-Mandab vor Anker liegt, könnte ebenfalls eine Rolle spielen). Wenn der Iran die Ressourcen des IRIN, der Marine des Korps der Islamischen Revolutionsgarden (IRGCN) und seine bestehenden Sensornetzwerke kombiniert, kann er verdächtige U-Boot-Aktivitäten in nahe gelegenen Gewässern aufspüren – vor allem in geringeren Tiefen, die wenig oder keine thermoakustischen Barrieren (d.h. Thermokline) bieten, unter denen sich U-Boote verstecken können. In der Zwischenzeit ist die iranische Luftabwehr in der Lage, zumindest einige der Marschflugkörper abzufangen, die auf die sensiblen Einrichtungen des Landes abgefeuert werden.

Neben dem Einsatz von mit Sonar ausgerüsteten U-Booten zur Ortung von untergetauchten Bedrohungen hat der Iran in den letzten Jahren vermutlich auch seine Fähigkeiten zur U-Boot-Abwehr leicht verbessert. Dazu gehören eine Handvoll S-61 (SH-3D) Sea King-Hubschrauber, die mit aktiv-passivem Sonar und Torpedos ausgerüstet werden können. Die iranischen Streitkräfte können in den Küstengewässern des Persischen Golfs auch Anti-U-Boot-Minen auslegen, während der IRGCN über eine Flotte kleiner Torpedo-Schnellboote verfügt (deren Fähigkeit zur U-Boot-Bekämpfung allerdings noch nicht bewiesen ist). Am 25. Dezember bekräftigte der Kommandeur der IRGCN, Alireza Tangsiri, bei einer Besichtigung von Befestigungsanlagen in der Straße von Hormuz die Bereitschaft seiner Truppe, jeder Bedrohung zu begegnen.

Rechtliche Aspekte von U-Boot-Durchfahrten

Die Georgia wich von der üblichen Praxis der US-Marine in Hormuz ab, indem sie über Wasser und bei Tageslicht die Meerenge durchquerte, begleitet von zwei Lenkwaffenkreuzern zur Luftabwehr und einem Aufklärungshubschrauber. Es gibt einen rechtlichen Unterschied zwischen der Durchfahrt durch eine internationale Meerenge an der Oberfläche und unter Wasser. Die Vereinigten Staaten haben auf das Recht der „Transitpassage“ in Hormuz bestanden, eine Definition, die normale Operationen wie das Starten von Bordhubschraubern und das Abtauchen von U-Booten erlaubt. Der Iran betrachtet Hormuz jedoch nicht als internationale Meerenge und beharrt daher auf dem Prinzip der „unschuldigen Durchfahrt“, das solche Operationen nicht zulässt.

In der Vergangenheit hat die U.S. Navy häufig von ihrem Recht auf Durchfahrt Gebrauch gemacht, indem sie U-Boote im Tauchmodus durch Hormuz schickte. Die Durchfahrt an der Oberfläche sollte wahrscheinlich eine Warnung an den Iran sein und trotzig erscheinen. Doch Teheran könnte dies als Zeichen der Schwäche interpretieren – also als faktische Kapitulation vor Irans langjährigem Beharren auf „unschuldiger Durchfahrt“.

Schlussfolgerung

Wie Khamenei in einer Rede am 16. Dezember warnte, ist Teheran immer noch bestrebt, einen Schlag zu führen, der schmerzhaft genug ist, um den endgültigen Abzug der amerikanischen Streitkräfte aus dem Nahen Osten zu erzwingen. Deshalb hat das US-Verteidigungsministerium Schritte unternommen, um seine Abschreckungsposition vor Ort zu verbessern, wie z.B. die Manövrierung seiner einzigen verbliebenen Trägerkampfgruppe in der Region, die Anweisung, dass strategische B-52-Bomber am 10. Dezember direkt von den Vereinigten Staaten in den Persischen Golf fliegen sollen, und die Entsendung eines seiner vielseitigsten Marschflugkörper-U-Boote in den Golf. Dennoch müssen die US-Behörden sehr vorsichtig sein, wie sie solche Abschreckungsmaßnahmen durchführen, damit der Iran sie nicht als Zeichen der Schwäche missversteht.

Außerdem würde Teheran in dem unwahrscheinlichen Fall, dass sich ein israelisches U-Boot den iranischen Gewässern nähert, wahrscheinlich auf dramatische Weise reagieren. Israel entschied sich, auf jedes Überraschungsmoment zu verzichten, indem es die lange Reise um Afrika herum ausließ und sein U-Boot an der Oberfläche durch den Suez schickte, vielleicht weil es lieber früher als später eine Abschreckung im Arabischen Meer benötigte. Wie auch immer, der Iran wird wahrscheinlich verschiedene Maßnahmen ergreifen, um das israelische Schiff von der Einfahrt in die Straße von Hormuz abzuhalten, wie z.B. die Erklärung, dass diese Aktion eine rote Linie überschreiten würde, dem Schiff das Recht auf unschuldige Durchfahrt zu verweigern, Militärübungen in dem Gebiet durchzuführen und seine Patrouillen zu verstärken, um das U-Boot zu lokalisieren und zu behindern. Auch wenn Teheran vor Aktionen zurückschrecken könnte, die einen Feuergefecht auslösen, würden solche Konfrontationen dennoch ein erhebliches Eskalationsrisiko bergen.

Farzin Nadimi ist ein Mitarbeiter des Washington Institute und ist  auf die Sicherheits- und Verteidigungsfragen des Iran und der Golfregion spezialisiert.

Die geäußerten Meinungen spiegeln nicht unbedingt die des ITC wider

 

 

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